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Se sabe que la enfermedad de Alzheimer comienza mucho antes de dar muestras de pérdida de memoria. Mientras,  las esperanzas se centran en proyectos como la  Neuroimágenes de la Enfermedad de Alzheimer (ADNI, por sus siglas en inglés) con miras a prevenirla, tratarla y curarla.

La nueva definición deja de lado los síntomas, para centrarse en los biomarcadores asociados al proceso patológico de la enfermedad de Alzheimer

Los investigadores de ADNI  que llevan más de 10 años estudiando el envejecimiento cerebral han descubierto que las características distintivas de la enfermedad de Alzheimer pueden aparecer en el cerebro y en algunos líquidos corporales mucho antes que las señales de pérdida de memoria”, dice el Dr. Richard Hodes, director del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

“Estos descubrimientos han revolucionado nuestra manera de estudiar la enfermedad, ya que buscamos intervenir lo antes posible para retrasar o incluso prevenir la pérdida de memoria y otras alteraciones cognitivas,” puntualiza el especialista.

El objetivo es comprender cómo cambian las funciones del cerebro con el tiempo”, dijo el Dr. Michael Weiner, investigador principal de ADNI en la Universidad de California. “A través de imágenes del cerebro y del uso de biomarcadores (mediciones de la composición biológica del cerebro) podemos observar su estructura y ver cómo funciona en cuatro fases de la enfermedad. Estas incluyen problemas de memoria, capacidad para procesar pensamientos, pérdida de control de los estados de ánimo y de los sentidos, y desaceleración del corazón y la respiración.”

La nueva definición de Alzheimer

Siguiendo la misma línea de biomarcadores se encuentra el José Luis Molinuevo, director científico del Barcelona Brain Research Center,  centro de investigación de la Fundación Pasqual Margall en España.

Según ha explicado Molinuevo, la nueva definición de Alzheimer deja de lado la sintomatología clínica como criterio diagnóstico, para centrarse en los biomarcadores asociados al proceso patológico de la enfermedad, las placas amiloides y los ovillos neurofibrilares de Tau, ambos tóxicos para las neuronas.

Esta nueva definición  entiende la enfermedad como un continuo que empieza décadas antes de la aparición de los primeros síntomas, permitirá definir con mayor precisión los compuestos idóneos para ser probados en ensayos clínicos y las personas candidatas a participar en estos ensayos.

“No obstante, esta nueva propuesta no está formulada para ser utilizada en la práctica clínica habitual, ya que todavía no hay soluciones terapéuticas disponibles para curar, retrasar o prevenir la enfermedad de Alzheimer”, ha precisado Molinuevo.

En el planeta existen 45 millones de personas que padecen Alzheimer.

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El lugar de trabajo está enfermando a las personas e incluso matándolas, y eso sugieres que deberíamos ser más cuidadosos a la hora de escoger un trabajo y pensar en lo conveniente o no que puede resultas para nuestra salud.

Su supervisor laboral inmediato puede ser más importante para su salud que su médico familiar.

Un becario del banco Merrill Lynch de 21 años colapsó y murió en Londres después de trabajar 72 horas seguidas, dice BBC Mundo en un trabajo dedicado a prácticas laborales nocivas para la salud. En los Estados Unidos existen empresas que  impiden a los trabajadores asistir al baño durante la jornada.

En 2015, un análisis de casi 300 estudios encontró que las malas prácticas en el lugar de trabajo influían mucho en la mortalidad y probablemente conducen a una enfermedad diagnosticada.

 

Las prácticas laborales perjudiciales incluyen largas jornadas de trabajo, conflictos entre el trabajo y la familia, inseguridad económica derivada de la pérdida de empleos, no tener horarios regulares, ausencia de control laboral y, en EE.UU., no tener seguro médico.

El supervisor inmediato del trabajador, según la crónica citada de BBC, es más importante para su salud que su médico familiar.

Los costos para el Estado y la empresa

El Instituto Estadounidense del Estrés afirma que esta condición el lugar de trabajo le cuesta a la economía estadounidense unos US$300.000 millones cada año. Un artículo publicado en una revista científica estimó que hubo 120.000 muertes anuales adicionales en EE.UU. debido a prácticas de gestión nocivas, y que los costos adicionales de atención de la salud fueron de US$190.000 millones cada año.

Nada de esto es necesario, porque las prácticas de trabajo que son malas para las personas tampoco ayudan a la empresa. Las largas jornadas de trabajo están negativamente relacionadas con la productividad

Aunque puede parecer contradictorio, los despidos no mejoran el rendimiento organizacional y, a menudo, hacen que se pierdan los mejores empleados.

Debido a los costos directos tales como despidos, y costos indirectos, como perder personas que tienen relaciones sólidas con los clientes, ni siquiera se ahorra dinero. Durante décadas, las investigaciones han demostrado que otorgar a las personas más control sobre cómo y cuándo hacen su trabajo aumenta la motivación y el compromiso.

En las empresas con sanas prácticas laborales a las personas se les paga tiempo libre y se espera que lo usen. Los gerentes no envían correos electrónicos ni mensajes de texto a toda hora. La gente trabaja, se va a casa y tiene tiempo para relajarse y descansar.

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Una dosis diaria de bicarbonato de sodio, según investigadores de la Universidad de Augusta en los Estados Unidos, podría ser de gran ayuda como tratamiento complementario de enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide.

Por  sus bajos riesgos para la salud es muy probable que el bicarbonato pase a ser un complemento del tratamiento de las enfermedades autoinmunes

La investigación, aunque no es concluyente y requiere de mayores estudios, fue publicada en el Journal of Inmunology y plantea que la dosis diaria del bicarbonato de sodio, producto accesible y económico, podría ayudar a controlar los síntomas de algunas enfermedades autoinmunes.

Al entrar al estómago el bicarbonato  desencadena una respuesta de las células mesoteliales encargadas de monitorear lo que sucede en el intestino y avisar a los órganos inmunológicos si es o no necesaria una respuesta inmunológica según reporta el diario Science Daily y replicado por El Expectador de Colombia.

En el bazo, la sangre y los riñones, los científicos encontraron que después de beber agua con bicarbonato de sodio durante dos semanas, la población de células inmunitarias llamadas macrófagos cambió de aquellos que promueven la inflamación, llamados M1, a aquellos que la reducen, llamada M2. Los macrófagos, mejor conocidos por su capacidad de consumir basura en el cuerpo como desechos de células lesionadas o muertas, son los primeros en recurrir a una respuesta inmune.

“El cambio del perfil inflamatorio al antiinflamatorio está sucediendo en todas partes”, explicó a medios de comunicación Paul O’Connor, fisiólogo renal en el Departamento de Fisiología en la Universidad de Augusta y del estudio. “Lo vimos en los riñones, lo vimos en el bazo, ahora lo vemos en la sangre periférica”.

Por tratarse de un compuesto relativamente barato, popular y con pocos riesgos para la salud, O´Connor y sus colaboradores creen que tendría gran potencial de ser integrado en el manejo de pacientes con enfermedades autoinmunes.

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Los descubrimientos accidentales en medicina  como los del Viagra han sido la respuesta más eficiente y exitosa a problemas que durante décadas la ciencia no ha podido resolver como fue el caso de la  disfunción sexual. Nuevamente  el azahar ofrece el descubrimiento de  un fármaco que luce muy prometedor para resolver el viejo problema de la calvicie masculina.

El fármaco descubierto podría marcar una verdadera diferencia para resolver el problema de la alopecia.

La noticia viene del Reino Unido donde un equipo de investigadores descubrió que un fármaco para tratar la osteoporosis, una enfermedad que debilita los huesos, podría utilizarse para estimular el crecimiento del cabello y combatir la calvicie.

El impacto sobre el crecimiento de los folículos capilares del componente llamado Way-316606 es dramático tal y como lo demostró el análisis de las muestras donados de 40 pacientes candidatos a trasplantes de pelo.

Se evidenció que el  Way-316606  reduce la expresión de una proteína llamada SFRP1 que actúa como un freno para el crecimiento y desarrollo de muchos tejidos, incluido el cabello. Al reducir ese “freno”, el folículo crece más.

La alopecia de patrón masculino -la causa más común de pérdida de cabello- la sufren alrededor del 50% de los hombres a partir de los 50 años, según según datos del servicio británico de salud pública, NHS por sus siglas en inglés.

Los investigadores, liderados por el el doctor Nathan Hawkshaw, creen que la aplicación externa sobre el cuero cabelludo humano de compuestos similares al WAY-316606 podrían promover el crecimiento del cabello sin causar otros efectos secundarios.

“Esto podría marcar una verdadera diferencia para la gente que sufre la caída del cabello”, le dijo Hawkshaw a la BBC de Londres. Por ahora hace falta hacer un ensayo clínico para ver si el tratamiento es eficaz y seguro para las personas.

Hasta ahora la única alternativa para resolver el problema de la alopecia en hombres es el trasplante de pelo. Los medicamentos utilizados ofrecen resultados irregulares y poco satisfactorios. No hay ninguno que sea eficaz.

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El agua caliente de la ducha puede producir quemaduras de primer y segundo grado especialmente a las personas de piel sensible.  Los rosetones en distintas partes del cuerpo, como en las piernas, en el pecho o la espalda son la manifestación evidente de este tipo de lesiones.

Los efectos de las quemaduras de primer grado desaparecen rápidamente y los producidos por la ducha no son la excepción.

La exposición sistemática a  la ducha caliente, que para muchas personas  es muy placentera y a veces se alarga más tiempo del debido,  impide que la piel sane lo cual lleva al afectado a pasearse por un  inventario de causas que lo llevan prematuramente al consultorio del dermatólogo.

Las quemaduras de primer grado o quemaduras leves causan solamente el enrojecimiento de la epidermis (capa externa de la piel). Las quemaduras de segundo grado causan ampollas y se extienden hacia la dermis (capa interna de la piel), y las de tercer grado causan la muerte tisular, atravesando la dermis y afectando los tejidos subyacentes.

El tipo de quemadura y su causa determinará el tratamiento, pero todas las quemaduras deben ser medicadas rápidamente para reducir la temperatura de la superficie quemada y evitar daños permanentes a la piel y el tejido.

Al contrario de las reacciones alérgicas al champú o al jabón que generalmente desaparecen horas más tarde, el tipo de quemaduras de primer grado producidas en la ducha  permanece en el tiempo causando algo de inflamación, sequedad y picazón si no se reduce la temperatura del agua.

Las quemaduras de primer grado desaparecen rápidamente y las producidas por la ducha no son la excepción. De allí que lo primero que debe hacer el afectado es bajar la temperatura del agua caliente y evitar las duchas largas. Esta medida deber ser complementada con la aplicación de  una loción hidratante o gel de aloe vera varias veces al día en las zonas afectadas hasta que desaparezca las lesiones.

En caso de que con estas medidas no se obtengan los resultados esperados se recomienda la visita a un especialista.

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El reciente anuncio del descubrimiento de los genes causantes de la hipertensión arterial pulmonar fue acogido con optimismo por cuanto se podrá identificar las causas de la enfermedad y mejorar los tratamientos actuales. El 50% de los pacientes que la padecen mueren antes de los cinco años.

Con los años la hipertensión pulmonar debilita al corazón y el paciente puede desarrollar insuficiencia cardíaca.

“Identificando la naturaleza de estos genes y su mutación en nuevos genes puedes saber qué es lo que causa la enfermedad”, le dijo a la BBC de Londres Nick Morell, de la Fundación British Heart y quien lideró la investigación.

La hipertensión pulmonar es un aumento de la presión en las arterias de los pulmones. Los vasos sanguinos que transportan la sangre del corazón a los pulmones se estrechan y endurecen. El corazón debe hacer un mayor esfuerzo para bombear sangre. Con los años el corazón se debilita y el paciente puede  desarrollar insuficiencia cardíaca.

Los síntomas de la hipertensión pulmonar incluyen:

  • Dificultad para respirar durante actividades de rutina, como subir un par de escalones
  • Cansancio
  • Dolor en el pecho
  • Ritmo cardiaco acelerado
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Falta de apetito

Según Morell el descubrimiento les permitirá a los investigadores presentar potenciales propuestas en el tratamiento de esta enfermedad una vez que se identifiquen las causas de este mal que hasta ahora resulta incurable.

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Siempre se ha sabido que una dieta baja en calorías retrasa la vejez y alarga la vida. Primero se demostró en animales y ahora los estudios más recientes han demostrado su acción positiva sobre el metabolismo humano.

En estos tiempos de grandes tentaciones se impone el uso de la moderación a la hora de comer pero sin exageraciones

Uno de estos estudios se llevó a cabo gracias al Programa Calerie (por las siglas en inglés de Evaluación Exhaustiva de los Efectos a Largo plazo de la Reducción de la Ingesta de Energía).  Participaron 200 adultos sanos y no obesos a los que se les controló a lo largo de dos años y fue patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud de EE UU.

Al final de cada uno de los dos años, todos los participantes se sometieron a una serie de pruebas relacionadas con el funcionamiento general del metabolismo y los marcadores biológicos del envejecimiento, como los daños asociados a los radicales libres.

Los datos evidenciaron que las personas que habían seguido la dieta hipocalórica empleaban la energía de forma más eficiente mientras dormían que los integrantes del grupo de control. Es decir, requerían de menos energía para mantener el organismo en reposo, porque su masa corporal era menor. Su organismo “se gastaba menos”.

“En el cerebro, comer menos tiene como resultado toda una serie de cambios genéticos, moleculares y celulares que lo protegen del aumento de los radicales libres que se producen durante el envejecimiento”, dice Francisco Mora, catedrático de Fisiología Humana en la Universidad Complutense de Madrid, y autor de libros relacionados con el envejecimiento.

Además comer menos también activa genes que estaban dormidos, relacionados con una mayor agilidad en los procesos mentales, conducta motora, aprendizaje y memoria.

“Este nuevo informe proporciona la evidencia más sólida hasta la fecha de que todo lo que hemos aprendido en otros animales se puede aplicar a nosotros mismos”, dice Rozalyn Anderson, experta en envejecimiento e investigadora en la Universidad de Wisconsin-Madison.

Hay que comer para vivir pero sobre todo  en estos  tiempos de abundancia y grandes tentaciones,  se impone el adagio griego de usar la moderación como guía.

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