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Archive for 27 junio 2011

El cenicero fue el primero en salir de las mesas de los restaurantes. Ahora, producto de un acuerdo entre el Ministerio de Salud  y los empresarios gastronómicos de la ciudad de Buenos Aires,  le tocó el turno al salero. La buena noticia es que los dueños no tendrán la obligación de colocar un letrero que diga: “Este lugar es 100% libre de sal” y   los comensales podrán solicitar a los mesoneros que les traigan el salero a la mesa

El gobierno estadounidense no se quedó atrás y le pidió a la industria alimentaria y a los consumidores que disminuyan drásticamente el consumo de sodio como un medio para combatir la hipertensión arterial.

En el acuerdo las autoridades sanitarias bonaerenses incluyeron al gremio de las panaderías quienes deberán disminuir las dosis de sal de sus productos y en especial al pan. De un total de 15,6 millones de habitantes, unos 3,7 millones padecen hipertensión. En promedio, cada argentino consume 13 gramos de sal por día cuando, según la Organización Mundial de la Salud, se deberían consumir menos de cinco.  .

El mensaje de las autoridades sanitarias estadounidenses está dirigido  a las personas que tiene 51 años, es decir 50% de la población.  Los afroamericanos y  cualquiera que sufra de hipertensión, diabetes o enfermedad renal crónica deberán reducir la ingesta de sodio a un poco mas de la mitad de una cucharilla,  equivalente a 2.300 miligramos.

El salero sobre la mesa no es la principal fuente de ingesta para los norteamericanos. Por eso las autoridades dirigieron su petición a la industria de alimentos como el pollo, la pasta o el pan. Las comidas congeladas y los embutidos, bien sea de carne de res, pollo o cochino. Los tres tienen un  alto contenido de sal,  grasa y colorantes.

Para Diana Luna Basso, especialista en salud cardiovascular, lo más recomendable es reducir el consumo de sal y aumentar el de potasio. “Esto ayuda a eliminar el sodio y a bajar los niveles de tensión arterial”.

La ingesta diaria de potasio recomendada por Luna Basso  se ubica entre 2,9 gramos y 3.2 gramos/día para los hombres y de 2.1 gramos a 2.3 gramos para ellas. Sugiere  una especie de “tres en uno”, para lo cual propone mezclar 100 gramos de cambur (representa 358 miligramos de potasio), 100 gramos de jugo de naranja (200 miligramos de potasio) más 100 gramos de remolacha (325 miligramos de potasio) obtenemos un cóctel rico en potasio, dijo la especialista a la revista Estampas de El Universal. 

Por los caminos que vamos, nadie se extrañe de que algún día,  a  las autoridades sanitarias y los médicos, en  nombre de  la salud que es la  primera de todas libertades, les de por expulsar al azúcar de las mesas de los restaurantes.

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En estos tiempos de tanta injusticia  y polarización política  no hace falta ser perro para morir de rabia. Los efectos de  un ataque de ira duran dos  horas, lapso en el cual una persona puede sufrir un infarto y morir súbitamente

 El especialista venezolano, Iván Mendoza advierte que la cólera es un factor de riesgo independiente, es decir, no necesita de otros para causar la muerte. Para que un enojo entre en la categoría de peligroso, según la escala Onset, basta coger una rabia de esas que se manifiestan mediante el lanzamiento de puertas o vasos, apretar los puños o los dientes.

 Las consecuencias de la ira no dependen de la edad. Según el Centro de Enfermedades de Atlanta las muertes por rabia han aumentado más entre las mujeres entre 35 y 45 años de edad.

Las personas que cogen “rabietas” con frecuencia favorecen la arteriosclerosis, se les sube el colesterol malo y baja el bueno, y aumentan su  tensión arterial. Por eso la furia, según Mendoza, es más que una expresión de los sentimientos.

 La injusticia, el resentimiento, la incapacidad para perdonar y olvidar son sentimientos que alteran el funcionamiento cardíaco. Incluso rememorar este de tipo de situaciones puede generar arritmias y descontrol eléctrico del corazón.

 Mendoza explica que en Venezuela se analizó la historia de 55 personas que murieron súbitamente. Luego de conversar con los médicos tratantes y los familiares para conocer las circunstancias de sus últimas 24 horas, se concluyó que dos terceras partes de las víctimas tenían estrés psicológico  y habían sufrido ataques de ira.

 

La relajación y aprender a perdonar son las herramientas más utilizadas para evitar el envenenamiento por rabia. Pero la mejor medicina, es evitarla.

 

 

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Suena a melodía de los Bee Gees  la posibilidad de que en un futuro cercano un paciente al ingerir una pastilla diaria pueda curar el músculo  de su corazón dañado por un infarto. Un estudio realizado  en el Colegio Universitario de Londres (CUL) y publicado en la revista Nature demostró que al inyectarle a un grupo de ratones la molécula  timosina beta se inició el proceso de auto reparación del corazón de los roedores

 

Los investigadores británicos  inyectaron  timosina beta 4  a ratones adultos sanos. Posteriormente lo hicieron en animales que sufrieron un infarto. La sustancia desencadenó la activación de células madre del epicardio lo cual dio origen a otras nuevas que se fueron integrando al músculo cardíaco.

El director médico de la de Fundación Británica del Corazón, Peter Weissberg dijo que estaba muy emocionado  con los resultados de la investigación, pero advirtió que ese tipo de mejoras en animales de experimentación raras veces son vistas en humanos.

El estudio confirmó que en el corazón adulto existen células madre residentes que pueden activarse y regenerar el tejido dañado por un infarto, dijo Francisco Fernández-Avilés, jefe del Servicio de Cardiología del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, al diario El Mundo.

Para un paciente con fallas cardíacas sentarse es como correr un maratón. Imaginen, dice Weissberg poder evitarle a un paciente este sufrimiento  y ayudarlo a que se pueda sentar cómodamente en una silla. El tratamiento que se avizora sería como el de  las estatinas  que se prescriben hoy para controlar el  colesterol alto.
A pesar de los esperanzadores  resultados, todavía queda mucho trabajo por delante. Aunque la timosina permitió la formación de células adultas del músculo cardiaco, su número fue limitado. Por este motivo, los investigadores planean seguir estudiando el mecanismo por el que funciona la molécula para desarrollar un método más eficaz de transformar las células madre en células especializadas y tener una alternativa que se pueda trasladar a los humanos

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En estos tiempos en que nadie quiere ser viejo, nunca están demás los estudios sobre las arrugas. Una investigación llevada a cabo en la Universidad de Yale por la profesora Lubna Pal, experta en obstetricia y ginecolología y difundida por BBC.Com, sugiere que la severidad y distribución de las arrugas en la piel son un signo de la fragilidad de los huesos  y de riesgo de fracturas en las mujeres postmenopáusicas

 

Para demostrar que las arrugas y el  estado general de la piel – su endurecimiento -pueden contar la historia de la densidad mineral ósea, se realizó un estudio sobre los cambios hormonales ocurridos en 114 mujeres que habían entrado en las primeras etapas de la menopausia.  Todas habían presentado su última menstruación dentro de los últimos tres años y ninguna estaba sometida a terapias hormonales.

Un  aparato llamado durómetro, que se utiliza para analizar  la dureza de materiales, se empleó para medir la firmeza en la frente y las mejillas. La profundidad y distribución de  las arrugas en 11 áreas distintas de la cara y del cuello también fueron estudiadas. Además a las participantes se les aplicó una densitometría, examen utilizado en el diagnóstico de la osteoporosis, enfermedad que genera la pérdida de la densidad ósea.

“Las mujeres que presentaban las peores arrugas tenían los niveles mas bajos de densidad ósea, y esta relación era independiente de la edad o de otros factores que se sabe influyen en la masa ósea”  afirmó la profesora Pal. Por otro lado, las mediciones de la rigidez de la piel mostraron que entre más firme la piel, mejor la densidad ósea.

En el colágeno, proteínas presentes en la piel y en los huesos, podría estar la clave para explicar esta asociación. “A medida que envejecemos, ocurren cambios en los niveles de colágeno que podrían tener un impacto en los cambios producidos  en la piel, como las arrugas y la pérdida de firmeza, y lo mismo podría ocurrir en los huesos, con un deterioro de la calidad y cantidad de masa ósea” explica la profesora Pal.

Los científicos creen que el estudio podría conducir al desarrollo de una nueva forma, sencilla y barata, de identificar el riesgo de fracturas en las mujeres posmenopáusicas.

Según el portal MedlinePlus, el primer factor de riesgo de la osteoporosis es la vejez que hasta ahora no tiene cura. La receta preventiva es la de siempre.  No fumar, ingerir una dieta rica en calcio, hacer ejercicios y monitorear los huesos con la desintometría ósea para que este silencioso mal no le rompa un hueso en el momento menos esperado. La contraparte, recordar a Alejandro Dumas, hijo y a Sófocles. El primero  decía que la vejez no es soportable sin un ideal o un vicio. El segundo planteaba que los que en realidad aman la vida, son aquellos que están envejeciendo.

 

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No hay duda, Eva fue la primera mujer que cometió un pecado saludable al morder la manzana prohibida del árbol de la ciencia, rica en ácido ursólico, el cual  y según experimentos realizado con ratones en la Universidad de Iowa,  fortalece los músculos,  reduce la grasa, los niveles de azúcar en la sangre, el colesterol y los triglicéridos.

Hoy día, la ciencia, al igual que Eva, se siente tentada a seguir escudriñando los secretos del fruto prohibido del Paraíso, en la búsqueda de una solución a la artrosis, enfermedad muy común que afecta a la mayoría de las personas en alguna etapa  sus vidas y particularmente  al envejecer.

 Los investigadores estudiaron la actividad genética en los músculos con personas que sufren atrofia y usaron esa información para buscar compuestos químicos que pudieran impedir la atrofia.  El ácido ursólico,  presente en la piel de la manzana, fue el elegido por el endocrinólogo Christopher Adams, de la Universidad de Iowa y autor  del estudio realizado con ratones.

La investigación de Adams comprobó  que aumentó el tamaño y la fuerza de los  músculos de los ratones y lo hizo ayudando a dos hormonas que incrementan la musculatura: el factor-1 de crecimiento (IGF-1) y la insulina.

Además de acrecentar la musculatura el tratamiento “tuvo otros efectos beneficiosos  como la reducción de la grasa en el cuerpo, y una disminución de la glucosa en la sangre y el colesterol”, dijo Adams

En los experimentos los científicos probaron que los ratones alimentados con ácido ursólico estaban protegidos de la atrofia muscular causada por el ayuno y por el daño nervioso. Igualmente desarrollaron músculos más grandes y más fuertes que los  que no recibieron la dieta.

Pruebas de laboratorios realizadas por Investigadores de Universidad de Cornell demostraron que extractos obtenidos de la cáscara  de la  manzana inhiben en un 43%el crecimiento de las células cancerígenas. Experimentos similares con células de cáncer de hígado resultaron aún más eficientes.

 Los investigadores estudiaron la cáscara y la pulpa de la fruta prohibida y hallaron que 100 gramos de manzanas frescas pueden ser mas beneficiosos que una pastilla de 1500 miligramos de vitamina C, beneficiosa por sus efectos antioxidantes

Todavía no se sabe si Eva cometió el pecado de morder la manzana prohibida por ignorancia, por desobediencia o por curiosidad.  De cualquier forma, a partir de ese momento la primera mujer del mundo, según el viejo testamento “entró en falta” o  comenzó  a “carecer de algo”. Pero con el tiempo, el hombre más bien  terminó  “encontrando algo”.  Hoy, gracias al árbol de la ciencia del bien y del mal, sabemos que ese “algo” está en la concha del  llamado fruto prohibido.

 

 

 

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Como el mayor avance en el tratamiento del melanoma en mas de 30 años fue calificado  el anuncio de dos nuevos medicamentos que en los primeros ensayos clínicos prolongaron la vida de los pacientes que sufren esta enfermedad en su fase terminal

El ipilimumab, un compuesto que se suministra por vía intravenosa, fue  aprobado por la  agencia estadounidense de control de medicamentos (FDA), según el diario El Universal,  Bristol Myers Squibb lo sacará al mercado con el nombre comercial de Yervoy.  El estudio clínico de fase 3 realizado en varios países mostró que los  649 pacientes tratados con este medicamento sobrevivieron diez meses después del diagnóstico, contra los seis meses y medio de los enfermos que recibieron una vacuna experimental anticancerosa, es decir, una ganancia de vida de más de 50%. El Yervoy activa las células T (timocitos), una categoría de linfocitos que juegan un papel clave en la respuesta inmunitaria celular

Durante las pruebas de vemurafenib, el segundo de los medicamentos, se reportó que 84% de los de los 675 pacientes que tomaron una píldora dos veces al día seguían vivos a los seis meses, comparados con 64% de pacientes tratados con los fármacos convencionales de quimioterapia. El fármaco funciona estimulando un gen defectuoso, llamado BRAF, que se encuentra en la mitad de los enfermos terminales cuyo cáncer se ha propagado a otros órganos. El efecto fue tan notable -señalan los científicos- que el ensayo clínico fue suspendido prematuramente para poder ofrecer el tratamiento a los participantes  en el grupo de control.

Ninguno de los medicamentos es una cura para el melanoma maligno. Sin embargo  el profesor Peter Johnson, de la organización Cancer Research del Reino Unido expresó a BBC.Com que “por primera vez, podríamos contar con tratamientos efectivos disponibles para el melanoma”.

Los tratamientos serán sumamente costosos y existen dudas de que  los servicios nacionales de salud podrán ofrecer los fármacos a sus pacientes de forma gratuita. De allí que una de las prioridades siga siendo las campañas educativas para prevenir el cáncer de piel  que según la OMS es responsable de 66.000 muertes en el mundo por año, 80% a causa de melanomas. Más de la mitad de los pacientes tienen menos de 59 años.

Según las estadísticas del Ministerio de la Salud, en Venezuela el cáncer es la segunda causa de muerte en personas de 25 a 44 años. “En nuestro país no contamos con una estadística real, sin embargo el incremento de cáncer de piel es evidente en la consulta diaria”, dijo  la doctora Hilda Zerpa, de la Unidad Oncológica UDOCA, del Centro Policlínico de Caracas.

La recomendación de los especialistas es usar protector solar diariamente incluso para resguardarse de las radiaciones de las computadoras. El diagnostico precoz por medio de equipos como el  Fotofinder, escáner que captura los lunares del cuerpo, los registra en un software y señala su posible nivel de malignidad, es una alternativa que pasa primero por la consulta del dermatólogo. Este equipo está específicamente diseñado para detectar melanomas, dijo Francisco González, jefe del Servicio de Dermatología del Hospital de Clínicas Caracas al  diario El Universal.

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En Venezuela, 30 años después de la aparición de la epidemia del siglo mueren diariamente cinco personas debido al virus del SIDA, según el epidemiólogo venezolano Alejandro Rísquez de la UCV.  En todo el mundo, desde junio de 1980 hasta la fecha han desaparecido 25 millones.  Los tratamientos para esta enfermedad crónica son cada día más costosos lo que reduce las fuentes de recursos para la investigación y la cura definitiva del mal.

De acuerdo con Rísquez,  integrante del Departamento de Medicina Preventiva y Social de la Escuela de Medicina de la Universidad Central de Venezuela “Luis Razetti” en Venezuela fallecen 1825 personas al año víctimas de la enfermedad. Esto a pesar de que a través del  Programa Nacional de Sida del Ministerio de Salud (MS), el Gobierno distribuye tratamiento antirretroviral de forma gratuita a un aproximado de 35 mil personas en todo el país.

En el mundo 60 millones de personas han sido infectadas con el virus y 25 millones han muerto por su causa. Según las cifras oficiales de 2009 en Venezuela,  existían   161.510 casos. Marlin Bello, psicóloga de la Asociación Civil Acción Solidaria, dice que actualmente en el país se tienen proyecciones de que alrededor de 350 mil personas sufren la enfermedad.

Timothy Ray Brown el estadounidense con virus de inmunodeficiencia humana positivo (VIH) que se curó gracias a un tipo único de trasplante de médula ósea y a quien hoy se conoce como “el paciente de Berlín” se ha convertido en un ícono de lo que los científicos esperan sea la próxima fase final de  la epidemia del sida.

Brown vivía en Berlín además de ser VIH positivo  sufrió una recaída de leucemia y se estaba muriendo. En 2007, su doctor, Gero Huetter sugirió un trasplante de médula ósea usando células de un donante con una inusual mutación genética, conocida como CCR5 delta 32. Los científicos sabían desde hace años que las personas con esta mutación genética habían resultado resistentes al VIH.

Brown  es el único humano que ha logrado curarse del sida. “No presenta replicación viral y no está tomando medicación alguna. Y probablemente no tenga más problemas con el VIH”, dice Huetter. Brown se mudó a San Francisco.

La  cura del mal  tiene que ver en parte con la ciencia y en parte con el dinero. Someter a pacientes con VIH a tratamientos con fármacos sofisticados de por vida se está tornando imposible de costear. Tan sólo en los países en desarrollo, la atención de pacientes con VIH cuesta alrededor de 13 mil millones de dólares al año y la cifra podría triplicarse en los próximos 20 años.  Sin embargo, en el 30 aniversario del descubrimiento del VIH, la comunidad científica internacional se dispone con renovado vigor a intentar eliminarlo.

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