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Archive for 30 septiembre 2011

El Día Mundial del Corazón es un buen momento para recordar algunas recomendaciones para mantenernos alejados de esos  factores de riesgo que amenazan la salud del cuerpo y de la mente

 

Los sentimientos de amor y aprecio ayudan a estabilizar el ritmo cardíaco que por lo general es irregular. Con ellos los latidos se vuelven más consistentes y uniformes, dicen los especialistas del Instituto de Cardiología de Boulder Creek, California. Además ayudan a que el sistema nervioso gane en equilibrio y armonía, lo que produce un efecto calmante en las ondas cerebrales.

Evite las rabietas. Los sentimientos hostiles promueven la liberación de hormonas relacionadas con el estrés en nuestro sistema sanguíneo. Esto hace que las arterias se contraigan, se acelere el ritmo cardíaco, aumente la presión arterial y los niveles de azúcar.

Mientras mas alto el colesterol en sangre mayor el riego de desarrollar enfermedades del corazón. Controle su colesterol y mantenga una dieta balanceada.

La presión sanguínea alta incrementa su riesgo de un ataque cardíaco, derrame cerebral (apoplejía) y falla cardíaca congestiva. Combinada con otros factores de riesgo, como el fumar o el sobrepeso, aumenta el riesgo de un colapso. Chequee su tensión cada cierto tiempo.

Mantener la diabetes bajo supervisión. La azúcar alta es un factor de riesgo de las enfermedades del corazón. Una de sus principales consecuencias que produce hipertensión arterial. Aquí nuevamente la dieta es un factor importantísimo.

El fumar duplica el riesgo de un ataque cardíaco e incrementa la posibilidad de una muerte súbita cardíaca de dos a cuatro veces. Los no fumadores tienen un alto índice de sobrevivencia después de tener un ataque cardíaco, comparados con los fumadores.

Cuide su peso. El  exceso de peso pone más presión en el corazón y puede conducir a otros factores de riesgo como la presión sanguínea alta, alto colesterol en sangre y diabetes. El éxito de la pérdida de peso a largo plazo depende de la dieta y el ejercicio.

Haga ejercicios. Cada músculo en su cuerpo trabaja mejor cuando se hace ejercicio de forma habitual, y el corazón es un músculo. La gente que realiza una actividad física con regularidad tiene bajo riesgo de enfermedades del corazón y una mayor posibilidad de sobrevivir después de tener un ataque cardíaco que aquella gente sedentaria.

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El corazón es una máquina tan eficiente que a veces hasta nos avisa que algo anda mal. Por eso es importante escuchar las señales que emite y poner atención a los cambios que pueden ocurrir en la frecuencia cardiaca.

 

Son 100 mil  impulsos diarios los que genera el corazón para bombear sangre a todo el cuerpo humano. No existe una invención humana que lo iguale en diseño y eficiencia y que se mantenga  70 años cumpliendo su trabajo tan eficientemente, dice el doctor José Miguel Torres V, cardiólogo de la Clínica Santa Sofía.  

La frecuencia cardíaca (FC) ideal debe ubicarse en reposo entre 50 y 65 pulsaciones por minuto (ppm) y varía según la edad, explica el doctor, Iván Mendoza, cardiólogo y jefe de cardiología experimental del Instituto de Medicina Experimental de la UCV y quien recomienda  a los adultos que deben aprender a tomarse el pulso.

El tope en la FC del hombre es de 80 ppm y en la mujer de 85.  Cuando sube por encima de 100 ppm se habla de taquicardia y cuando baja a 50 y 60 de bradicardia. Los desequilibrios en la FC están asociados con  riesgo cardiovascular y  arritmias. De allí la importancia de aprender a medir el pulso y hacerlo cada tres meses, en la muñeca izquierda o derecha.

Lo mejor, dice Mendoza, es tomar las pulsaciones durante un minuto para notar las variaciones, pero también puede medirla durante 30 segundos y multiplicar el resultado por dos. Si hay alguna irregularidad debe consultar al medico quien seguramente le ordenara un electrocardiograma para reconocer o descartar la arritmia.

Existen muchos factores que pueden afectar el ritmo cardíaco, como haber tenido un ataque al corazón, desequilibrios en las sustancias químicas de la sangre o niveles hormonales anormales. Algunas sustancias o medicinas también pueden causar arritmia.

Los síntomas de arritmia incluyen: latidos cardíacos rápidos o lentos, latidos perdidos, mareos, vértigo, dolor en el pecho, falta de aire, palidez o sudoración.

El tratamiento para restablecer un ritmo cardíaco normal puede incluir las medicinas, un desfibrilador cardioversor implantable (ICD) o un marcapasos.  En términos generales ambos aparatos ayudan a controlar el tic tac de su corazón cuando está o muy lento o muy rápido.

 

 

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La ONU interviene para resolver el urgente  problema  de las llamadas enfermedades no transferibles  responsables de la muerte de 36 millones de personas en el mundo

La ONU intentará establecer  medidas para que los gobiernos y organismos internacionales mediante la firma de una declaración se comprometan a prevenir y a frenar enfermedades vinculadas con los estilos de vida como la diabetes, cáncer y  trastornos cardiovasculares y respiratorios, causantes del 63% de las muertes en todo el mundo.

En los países de bajos y medianos ingresos  esta cifra alcanza el 80%, dijo  el doctor Ala Alwan, subdirector general de Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental de la OMS al portal BBC Mundo.  “Para ellos el desafío es tremendo”.  

La declaración que se espera firmar durante la reunión en Nueva York incluye compromisos concretos sobre el acceso a medicinas baratas, el control del tabaco, la eliminación de las llamadas grasas trans en los alimentos, la implementación de medidas para reducir el consumo de sal, azúcar y grasas saturadas en la dieta y el incremento en los niveles de actividad física en todas las poblaciones.

Según el doctor Simon Capewell, profesor de epidemiología clínica de la Universidad de Liverpool, Inglaterra, y miembro de la Sociedad Europea del Corazón, si se logra un acuerdo en todas estas medidas se dará un paso enorme hacia la prevención de las enfermedades no transmisibles (ENT).

Según la OMS, en los próximos 15 años las ENT costarán a estos países más de US$7 billones, a causa de enfermedad y muerte de adultos en edad productiva.

La organización está proponiendo una lista de medidas que incluyan, a nivel población, impuestos en el tabaco y el alcohol, regulaciones para lugares públicos libres de humo, información y advertencias sanitarias, campañas para reducir la sal y grasas en la dieta y programas para incrementar la actividad física.

Una de las prioridades es la eliminación de las grasas trans, un tipo de grasa vegetal que al ser sometida a procesos de hidrogenación se transforma del estado líquido al sólido. No tienen valor nutritivo y se encuentran principalmente en la comida rápida, los alimentos fritos, la margarina, los pasteles y las galletas.

La grasas trans también son utilizadas para prolongar la fecha de caducidad del producto incrementan el colesterol malo y el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. En la ciudad de Nueva York y en Dinamarca están prohibidas, mientras que en Latinoamérica por su bajo costo son muy consumidas por la población de bajos recursos.

Se espera que la declaración de la ONU para prevenir y reducir las enfermedades no trasmisibles incluya medidas específicas para vigilar que las empresas de comida rápida y en general la industria de alimentos retiren las grasas trans de sus productos.

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Un estudio realizado en la universidad de Wayne State, en Detroit encontró que la epicatechina un antioxidante presente en el chocolate amargo puede ser tan beneficiosos para la salud como el ejercicio. Para los que no realizan actividad física alguna y son amantes del chocolate, la noticia puede sonarles a una sinfonía liberadora de culpas de muy corta duración cuando se enteren de las dosis recomendadas por los científicos para lograr los efectos deseados.

La investigación centró su atención en las mitocondrias, “motor” de las células encargado de generar la energía necesaria para la actividad celular. “Se sabe que el ejercicio aeróbico, como correr o andar en bicicleta, incrementa el número de mitocondrias en las células musculares, lo que produce mayor energía”, dijo  el doctor Moh Malek, director del estudio, a la BBC de Londres.

La epicatechina parece producir unos beneficios similares al del ejercicio: mejora la función del   músculo cardíaco, estimula la circulación de oxígeno en el organismo y disminuye el riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares y metabólicas.

Para comprobar si el compuesto podría tener efectos similares que el ejercicio, el doctor Moh Malek y su equipo llevaron a cabo experimentos con tres grupos de ratones de la misma edad.

El primer fue alimentado dos veces al día durante 15 días con un tipo específico de epicatechina que se encuentra en el chocolate amargo. El segundo grupo también recibió la misma dosis de epicatechina pero además se le sometió a 30 minutos de actividad física en la rueda de ejercicio. Y el último grupo no recibió epicatechina pero fue sometido a la rutina de actividad física diaria.

Los investigadores encontraron que los animales que sólo recibieron la epicatechina mostraron los mismos beneficios musculares y celulares que los que habían llevado a cabo la rutina física durante 15 días sin consumir la epicatechina. Estos beneficios fueron un mayor número de vasos capilares en los músculos de las patas traseras y una mayor cantidad de mitocondria muscular.

Además el doctor Malek señaló que  “los animales del segundo grupo, que comieron el compuesto y se ejercitaron, mostraron mejoras mayores en estos beneficios que permitieron a los animales ejercitarse durante períodos más largos”.

Todo esto sugiere que un tratamiento de epicatechina combinado con ejercicio podría ser una herramienta viable para retrasar la aparición del envejecimiento muscular, pero advierten que la dosis diaria recomendada para obtener  el efecto deseado debe ser del tamaño de un cuadro de la  barra de chocolate.

Algunos se sentirán tentados a comer más de un cuadro, dice la doctora Victoria Taylor, dietista de la Fundación Británica del corazón. Esto se debe a que el chocolate de consumo masivo tiene grandes cantidades azúcar refinada y grasas saturadas, vinculadas con sobre peso y alto nivel de colesterol, dos factores claves de la enfermedad cardíaca.

Un tratamiento de epicatechina combinado con ejercicio podría en un futuro  cercano ser una herramienta viable para retrasar la aparición del envejecimiento muscular, señala el doctor Moh Malek.  Sin embargo,  todavía habrá que llevar a cabo muchos más estudios para ver si estos resultados pueden replicarse también en los seres humanos.

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