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Archive for 31 octubre 2012

Científicos del Imperial College de Londres diseñaron una prueba que puede detectar el virus del VIH, incluso en sus niveles más bajos. El test es mucho más barato  y preciso que sus antecesores y utiliza los cambios de color en un líquido para indicar un resultado positivo o negativo

 

Los resultados, dicen los doctores Roberto de la Rica y Molly Stevens, mostraron que éste puede ser una forma sencilla de detectar ésta y otras enfermedades, en particular en los países en desarrollo, en donde los recursos son escasos.

“Nuestro enfoque permite una mejor sensibilidad, no requiere instrumentos sofisticados, lo cual facilita realizar más pruebas para un mejor diagnóstico de varias enfermedades” dijo  la doctora Stevens al portal de la BBC de Londres.

La tecnología está basada en sensores visuales que detectan un biomarcador del virus VIH llamado p24, presente  en muestras del suero sanguíneo, un componente de la sangre que es un fluido claro.

Si el p24 está presente, provoca cambios en una reacción química específica que a su vez varía el color del fluido: si el resultado final es azul significa que el marcador está presente, si es rojo está ausente el virus del VIH.

También puede ayudar con el diagnóstico de pacientes contagiados con VIH cuya carga viral es demasiado baja para que pueda detectarse con los métodos actuales.

Los investigadores explican que el método logró detectar concentraciones bajas del Antígeno Prostático Específico (PSA), el cual puede ser un indicador temprano de cáncer de próstata.

Las pruebas preliminares, dicen los investigadores, han demostrado que la presencia de marcadores de VIH y cáncer de próstata pueden ser detectados. Sin embargo, es necesario llevar a cabo ensayos a escala mucho más amplia antes de que el análisis puede usarse en la clínica.

Los científicos esperan que el diseño tenga un costo 10 veces más bajo que las actuales pruebas de VIH. Para ello planean trabajar con organizaciones globales de salud que puedan producir y distribuir el nuevo sensor en los países de bajos ingresos sin ánimo de lucro.

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Alérgicas (rinitis, asma, dermatitis); autoinmunes (lupus, artritis reumatoides, esclerosis múltiple); infecciosas (hepatitis B y C); inmunodeficiencias en general (VIH) conforman la línea de enfermedades que tienen consulta médica y exámenes de laboratorio en el Instituto de Inmunología Nicolás Bianco C de la UCV

Alrededor de un 60% de la población padece de una u otra patología alérgica explica el director del Instituto Dr. Isaac Blanca. Es la consulta de mayor demanda, tiene un costo simbólico que es utilizado para reponer reactivos y para mantenimiento de las instalaciones puesto que  los honorarios del personal obrero y profesional y otros servicios son financiados por la Universidad.

Una gran cantidad de pacientes son referidos y son atendidos para ratificar o descartar, por ejemplo  un posible lupus. Son recibidos en triaje, consulta rápida de gran demanda. “Si la persona tiene la enfermedad pero carece de un médico que lo trate, aquí le hacemos todos los exámenes y lo tratamos. Este es un procedimiento que se aplica igual a las alergias, a las inmunodeficiencias y a las enfermedades autoinmunes e infecciosas” explica el Dr. Blanca.

Los casos de  asma y  rinitis son los más atendidos. El I g E es un examen que determina las enfermedades alérgicas. Las personas normales tienen bajo este IgE. Igualmente se miden los mediadores como los mastocitos que son los que producen la piquiña  y las reacciones irritantes en las rinitis. Por último se identifica a cual  alérgeno  la persona es sensible. Una vez logrado esto, se le hace la terapia. “En algunos casos se le hace inmuno terapia  que es una especie de inoculación o insensibilización contra la sustancia que produce la reacción. En otros se trata con medicamentos convencionales”

En el asma, enfermedad inflamatoria de los bronquios, medimos el óxido nítrico.  Cuando la terapia recomendada funciona, los niveles de este elemento son bajos.  Para las enfermedades alérgicas  el Instituto ofrece servicio para niños y adultos.

El lupus eritematoso sistémico, la artritis reumatoidea, la enfermedad Sjogren y la esclerosis múltiple son enfermedades autoinmunes, es decir, se produce por una alteración  del sistema defensivo, el cual pierde la capacidad de diferencia lo que es propio de lo ajeno, lo que lo lleva a atacar sus propios tejidos o proteínas. Los exámenes para la determinación de anticuerpos y el tratamiento también es un servicio que ofrece el Instituto para este tipo de enfermedades.

Para la hepatitis B y C, enfermedades infecciosas, también se tienen  los exámenes y la consulta.

Por último están las inmunodeficiencias que son de dos tipos. La primaria a defectos genéticos que nacen con el individuo. Se trata de personas que por ejemplo no producen linfocitos o  anticuerpos, que son los que atacan a los cuerpos extraños.

La inmunodeficiencia secundaria es la adquirida como el caso del VIH. El individuo no nació con ella y se produce por un virus que destruye una población de linfocitos importante para la respuesta inmune. Esta es toda la parte de consulta que presta el Instituto.

El servicio de Inmunodiagnóstico  lo conforma  toda la gama de exámenes de laboratorio  que determinan si el paciente tiene alguna de las enfermedades descritas.

Junto con la investigación y docencia, la asistencia médica viene a ser la tercera función que el Instituto de Inmunología Nicolás Bianco C de la UCV  ha venido cumpliendo desde su fundación en 1989, tal y  como lo establecen las normas  de  la Facultad de Medicina  de nuestra  principal casa de estudios.

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Venezuela actualmente es el país con más embarazos adolescentes de Sudamérica  De allí que iniciativas como la emprendida por el Grupo de Orientación en Salud Sexual (Goss)  y el programa de Responsabilidad Social de Bayer “Tu Vida” para reforzar el rol de los docentes en materia de educación sexual, siempre es bienvenida

 

El Coloquio de Prevención de Embarazo No Planificado en Adolescentes: Rol de las y los Docentes, reunió a un grupo de educadores pertenecientes a una docena de institutos y unidades educativas de la Gran Caracas para poner de relieve información sobre el protagonismo y rol de los profesores como promotores activos de la educación en salud sexual y reproductiva.

Especialistas en las áreas de la docencia, psicología, derecho y ginecología intercambiaron experiencias y brindaron al público presente una visión actualizada  sobre el tema de prevención de embarazos no planificados e ITS en adolescentes.

La ginecóloga Eugenia Seckler, expuso las ventajas y desventajas de las alternativas actuales existentes en prevención. “Los docentes, tienen que estar muy bien informados y hacerles ver a los jóvenes que tener relaciones sexuales o no es una decisión como cualquier otra que se les presente en la vida. Deben evaluar las opciones con sus  aspectos positivos y negativos y  tomar una decisión autónoma, fundamentada en sus propios valores y  sin que se sientan influenciados por otros”

Myriam Aleu, docente de  la U.E. Francisco Espejo, se mostró agradecida por la invitación y señaló que el programa escolar divide la educación sexual en las áreas de biología y salud. “El problema que tenemos es que la ubicación de tales temas en el programa suele ser tardía frente al hecho del embarazo en adolescentes. No obstante, está en nosotros como formadores y sin salirnos de las normas, procurar el esfuerzo por transmitir los mensajes que llenen aquellas carencias emocionales y de seguridad en nuestros alumnos, apalancándonos con programas de comunicación efectivos como los que nos ofrecen Cecodap, Goss y Bayer.

En la jornada se destacó la importancia de los educadores como multiplicadores de información y a los jóvenes como responsables de hacer valer sus derechos y deberes. De acuerdo al Artículo 5 de la LOPNNA referente a la Salud Sexual y Reproductiva, se establece que “Todos los niños y adolescentes tienen derecho a ser informados y educados, de acuerdo a su desarrollo, en salud sexual y reproductiva para una conducta sexual y una maternidad y paternidad responsable, sana, voluntaria y sin riesgos“.

Frente a ello, Carlos Trapani, consultor jurídico de Cecodap, resaltó la necesidad de ofrecer herramientas informativas a los jóvenes. “Requerimos brindar conocimientos de protección y autoprotección para que el joven se sienta escuchado, conozca a dónde acudir en caso de tener dudas y brindarle seguridad sobre la diversidad de oportunidades para su educación. El simple hecho de escucharlos tiene una implicación importantísima porque los alumnos en general necesitan sentir el apoyo de docentes ejemplares en los que puedan confiar; oportunidad precisa para lograr un impacto en ellos. Ofrezcámosle la oportunidad de ser respetuosos de su propia sexualidad y promotores de una sexualidad digna.”

 

 

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Los nombres de los cirujanos, hospitales o clínicas son generalmente  los que figuran en los titulares de los periódicos cuando  se realiza un trasplante de riñón, hígado, o corazón. Poco se conoce que detrás de estas grandes intervenciones se encuentra el Instituto de Inmunología de la UCV, Nicolás Bianco C cuyo equipo, el único en el país, se ocupa de realizar las pruebas que miden la compatibilidad  entre el donante y el receptor del órgano.

El Instituto de Inmunología inició sus actividades en 1973 con el nombre de Laboratorio de Inmunopatología. Fundado por el doctor  Nicolás E Bianco, actual Vicerrector Académico, funcionaba en el Instituto de Anatomía Patológica de la UCV. Fue Centro Nacional de Referencia hasta 1988. Un año más tarde se crea el Instituto de Inmunología, aprobado por el Consejo Universitario y en octubre del 89 se muda a su sede actual, recuerda el doctor Isaac Blanca, director del Instituto.

Las normas de funcionamiento de la Facultad  de  Medicina establecen que el Instituto debe cumplir  funciones de docencia, investigación y asistencia para lo cual cuenta con los departamentos de Salud, Investigación y Apoyo al desarrollo  Académico.

Antes de realizar un trasplante de riñón u otro órgano lo primero que hay que hacer es identificar  el HLA del donante. “Si a una persona se le implanta un tejido cuyo HLA no sea igual o muy parecido al suyo se produce un rechazo”, explica el doctor Blanca.

Corresponde al  Servicio de Inmunogenética de Trasplantes del Instituto, que funciona las 24 horas durante los 365 días del año, determinar lo más pronto posible este HLA que es un  sistema antigénico que determina la identidad del individuo.

En los casos de donantes clínicamente muertos en accidentes de tránsito, realizar este tipaje de tejido, a la hora que sea  es indispensable para luego identificar con qué persona de la lista que está esperando por un trasplante es compatible.

El Instituto de Inmunología además de tener  una lista con cerca de 1000 receptores de órganos cuenta con la misma cantidad de muestras de suero de sangre,  componente  sobrante que se produce después de la coagulación.

Por diversas razones médicas como la anemia, muchos de estos pacientes reciben con frecuencia transfusiones de sangre. Generalmente en el proceso se filtran glóbulos blancos con antígenos. El individuo termina creando anticuerpos contra esos antígenos, es decir surge un rechazo a la diversidad existente de posibles donantes. De allí que los que esperan por un trasplante tienen que enviar, cada dos meses,  muestras de suero sangre al Instituto de Inmunología.

Identificado los posibles receptores compatibles con el  donante, el Instituto le hace llegar la lista de los candidatos a la Organización Nacional de Trasplantes de Venezuela (ONTV), la cual se encargará de seleccionar al paciente que recibirá el órgano.

Explica el doctor Blanca que hasta hace pocos años el HLA clases I y II y otras pruebas cruzadas se realizaban en la Universidad del Zulia y en el IVIC.  En la actualidad  debido a los altos costos y  a la falta de personal de relevo el Instituto de Inmunología de la UCV es el único en el país que efectúa este tipo de exámenes.

Investigación y docencia

La función fundamental del Instituto de Inmunología de la UCV es la investigación y la docencia, dice el doctor Blanca. Se trabaja sobre la base de proyectos y líneas de investigación que se crean en función de las especialidades del instituto: alergias, VIH, inmunodeficiencias. Estos proyectos son evaluados por el Consejo de Desarrollo  Científico y Humanístico de la UCV y financiados por el FONACIT.

La investigación es fundamental en la formación de los estudiantes quienes además de ver pacientes también deben elaborar un trabajo científico para lo cual reciben herramientas de laboratorio y herramientas teóricas  que  les permiten montar sus propios experimentos. En este sentido, el Instituto ofrece post grados en inmunología básica para no médicos, post grados en inmunología clínica para médicos y estudios de doctorado.

Por la publicación de trabajos en la especialidad y por la formación de personal de investigación, el Instituto de Inmunología es hoy día reconocido internacionalmente por la Federación de  Sociedades de Inmunología Clínica (FOCIS) como un centro de excelencia.  “Además de  otro instituto recién fundado en Brasil, somos los únicos en Latinoamérica que han obtenido  este reconocimiento”, puntualiza el doctor Blanco.

 

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No es una enfermedad mental pero su se calcula que el 85% de los pacientes con epilepsia se encuentran en regiones de bajos ingresos como América Latina. Esto se debe a la alta incidencia de factores de riesgo como lesiones en la cabeza, complicaciones durante el parto e infecciones parasitarias, principalmente oncocercosis y neurocisticercosis

 

Un equipo  internacional de investigadores publicó  recientemente en la revista Lancet un artículo en el que afirman que muchos de estas infecciones pueden prevenirse y plantean que la epilepsia debe ser considerada una prioridad de salud pública  en estos países.

La epilepsia es un trastorno que causa alteraciones en la actividad eléctrica del cerebro generando convulsiones recurrentes y episodios breves de alteración de la conciencia. Aunque no es una enfermedad mental, puede desarrollarse después de una lesión o daños en el cerebro.

“En general, los países en desarrollo parecen tener entre dos y tres veces la carga de epilepsia que se encuentra en Europa y Norteamérica” explica a BBC Mundo el profesor Héctor García, del Instituto de Ciencias Neurológicas en Lima, Perú, y uno de los autores del artículo.

“Las parasitosis asociadas a epilepsia en mayor grado son la neurocisticercosis y la malaria. La primera es responsable de alrededor del 30% de los casos de epilepsia en las zonas donde está presente, que cubren Latinoamérica, África, y gran parte de Asia”. Se calcula que la neurocisticercosis, causada por la infección en el sistema nervioso central de un cisticerco, el Taenia solium, es la primera causa de epilepsia adquirida en adultos en Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y México. En Venezuela 2% de la población es afectada por la epilepsia.

Según García existe mucho desconocimiento y estigmas en torno de esta enfermedad. Los tratamientos pueden ser fácilmente accesibles pero  muchos pacientes no son diagnosticados ni tratados. “Esto muchas veces es por falta de acceso a la medicación pero no siempre. Algunos inician tratamiento y lo abandonan antes de tiempo, otros lo asumen de forma  irregular.”

Se necesita una mejor distribución de los fármacos y un mejor manejo de los recursos para diagnosticar a los pacientes, dice el investigador. “Los antiepilépticos de primera línea no son caros, y podrían ser fácilmente manejados en centros de salud de nivel primario”.

Proveer medicamentos antiepilépticos gratuitamente a través de los sistemas de salud es una inversión que algunos países ya han adoptado.

 

 

 

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