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Archive for 22 noviembre 2012

Los higienistas de finales del  siglo XIX confinaron a la cocina, el cuarto del aseo y el baño. Exaltaban  lo limpio y apartaban lo que generaba malos olores. Por eso al inodoro se le llama también excusado. El doctor Chuk Gerba  de la Universidad de Arizona plantea que la poceta es uno de los lugares más limpios del hogar

 

 

Gerba, profesor de microbiología, estudia cómo las bacterias que generan enfermedades se transfieren en el hogar. Se especializa en la búsqueda  de bacterias fecales como la E.coli y el staphylococcus aureus

El científico descubrió  que el asiento de un inodoro dentro de la media contiene unas 50 bacterias por cada 2,54 cm cuadrados. “Es una de los sitios  más limpios que te encontrarás en términos de microorganismos”,  dijo al portal de la BBC de Londres.

“Normalmente hay 200 veces más bacterias fecales en una tabla de cortar que en un asiento de inodoro”.  En la cocina, estas bacterias no llegan directamente a través del contacto directo con las heces, sino con los productos cárnicos o las vísceras de los animales, que contienen muchas bacterias de origen fecal.

En una pulgada cuadrada ( 2,54 cm)  de esponja hay 10 millones de bacterias y un millón en una pulgada cuadrada del trapo de secar platos. En otras palabras, la esponja de lavar platos es 200.000 veces más sucia que el asiento de un inodoro, y el trapo de secar 20.000 veces más.

En 2010 un estudio sobre higiene en los hogares analizó 180 hogares en Australia, Canadá, Alemania, India, Malasia, Arabia Saudita, Sudáfrica, Reino Unido y Estados Unidos.

Los resultados mostraron preocupación por el sellado de los baños, ya que el 70% desaprobaron  por sus  altos niveles de bacterias. Las neveras tenían más del 40% de lo aceptable, mientras que el 35% de las toallas implantaron un record.

“Descubrimos que países como Australia, y en particular Canadá, ocupan un lugar alto en la lista de higiene… Los países ubicados más abajo son casi siempre, desafortunadamente, India y Malasia”.

¿Qué pasa con otros espacios distintos a nuestro hogar?

Gerba dice que nuestra oficina es especialmente sucia. “Mucha gente no se da cuenta de que teléfono, casi nunca se limpia. El escritorio medio tiene 400 veces más bacterias que el asiento de un inodoro”, apuntó.

Los higienistas del siglo XIX guiados  por el sentido del olfato, después de todo  hicieron bien su trabajo. En la cocina, la pauta la dictan los chef de los programas de televisión, que limpian y secan a cada rato las tablas de cortar que son tan contaminantes.

 

 

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El cáncer de próstata es la primera causa de muerte del hombre en Venezuela. Este mes en muchos países del mundo se lleva a cabo la Movember, campaña contra este tipo de cáncer  en la que el bigote es el símbolo principal. La Sociedad Venezolana contra el Cáncer convenció a 30 artistas para que a través de las redes sociales apoyen la idea

La idea nació hace algunos años en Australia  y  del anglicismo  Movember que viene de moustache y November que significan bigote y noviembre. Se trata de un fenómeno global cuya meta es sensibilizar a la opinión pública sobre la salud masculina en general, y sobre el cáncer de próstata y de testículos en particular.

“Usa el bigote y no le tengas miedo al dedo” es el lema que este año se está utilizando en Venezuela en esta campaña dirigida fundamentalmente a aquellos hombres que mantienen tres falsas creencias sobre el cáncer  de próstata.

“Hay tres tipos de tabúes: que los tratamientos produce incontinencia o disfunción eréctil; también está el temor al examen del dedo en el recto y el de que la biopsia ayuda a regar la enfermedad. Afortunadamente, en Venezuela los hombres han vencido esas ideas erradas y acuden cada vez más a las consultas”, explica el urólogo  y miembro de la Sociedad  René Sotelo.

La hiperplasia, agrandamiento de la próstata que produce problemas con la orina y el cáncer se detectan con el examen rectal y un examen de sangre para medir el antígeno prostático específico.

El dedo del médico, encargado de hacer el tacto rectal, es desde hace décadas  el mayor obstáculo contra el cual luchan las campañas para disminuir la mortalidad por cáncer de próstata.

El tacto rectal es necesario para detectar cualquier anormalidad de la próstata, y para hallar cierto tipo de tumor maligno que es tan agresivo que se mimetiza con la célula a la que invade y deja de producir antígeno prostático. Este cáncer no se puede detectar sólo con la prueba sanguínea. Es algo incómodo para la mayoría de los hombres aunque, asegura  el doctor Sotelo, “se hace con cuidado y respeto”.

“A pesar de que ha mejorado el diagnóstico temprano, hemos percibido que los tumores malignos están apareciendo en hombres cada vez más jóvenes”, explica Sotelo, quien insiste en la necesidad de combinar anualmente los dos tipos de exámenes después de los 50 años o antes, si es un paciente con alto riesgo familia.

La campaña Movember arrancó el 9 de noviembre. Los interesados  podrán acceder a través del Facebook de la Sociedad Anticancerosa de Venezuela y descargar los modelos de bigotes  y tomarse una fotografía y compartirla a través de las redes sociales.

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Investigadores de la Universidad de Cambridge, Inglaterra, afirman que un medicamento que se usa para el cáncer, tiene mejores resultados que otras alternativas disponibles contra la esclerosis múltiple (EM) pero hay temores  de que el fabricante incremente el precio y se vuelva demasiado costoso para muchos pacientes y para los sistemas de salud

En la leucemia el alemtuzumab  ayuda a controlar la producción excesiva de glóbulos blancos y en los pacientes con EM,  elimina completamente las células inmunes, lo cual obliga a la construcción de un nuevo sistema  que no atacará a los nervios.

En dos ensayos clínicos, publicados en la revista médica The Lancet, los investigadores compararon la efectividad del alemtuzumab con el principal medicamento para EM, el interferon beta 1-a.

Ambos estudios mostraron que el fármaco era 50% más efectivo para la prevención de recaídas y los pacientes mostraron menos discapacidad al final de la investigación que cuando empezaron.

El Dr. Alasdair Coles, quien dirigió el estudio, explica que “aunque han surgido otros medicamentos para EM durante el año pasado, lo cual ciertamente son buenas noticias para los pacientes, ninguno ha mostrado efectos superiores en la discapacidad cuando se les compara con el interferon, excepto el alemtuzumab”.

“Basados en estos ensayos clínicos éste es el fármaco más efectivo para EM pero definitivamente no es una cura”, le dijo el investigador a la   BBC de Londres.

Actualmente el medicamento ha sido retirado del mercado en Europa y Estados Unidos porque el productor, Genzyme, intenta adquirir una licencia de uso como tratamiento para EM.

Un editorial en The Lancet advierte que “existen temores de que con una licencia para esclerosis múltiple, el costo de alemtuzumab se incremente y se vuelva demasiado costoso para muchos pacientes y para los sistemas de salud”

El doctor Doug Brown, jefe de investigación biomédica de la organización MSSociety  dice  que el alemtuzumab es un tratamiento efectivo  para los pacientes con EM, pero sólo podrá serles útil si está disponible en el servicio nacional de salud.

La compañía que produce el medicamento dijo que sólo establecerá un precio para el fármaco “cuando sea aprobado por las autoridades reguladoras” y que “se comprometerá de forma constructiva” con las autoridades encargadas de evaluar la efectividad y el costo de los medicamentos para que se distribuya  en el sistema nacional de salud de Reino Unido.

 

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