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Archive for 17 septiembre 2013

Estadísticas en el  Reino Unido indican que uno de cada siete embarazos se interrumpe de forma involuntaria pero la mayoría suelen llevar a feliz término el segundo intento. ¿Qué pasa cuando las mujeres sufren  tres y más abortos  consecutivos?

Investigadores de la Universidad de Warwick, en el Reino Unido,  llegaron a la conclusión de que un bajo nivel de esteroides puede ser la causa de estos embarazos malogrados.

“Los abortos consecutivos causan una angustia increíble. Si en los análisis de sangre no se identifica ninguna causa, la respuesta que se suele dar es que no hay tratamiento, y eso es inaceptable para las pacientes”, declaró  la profesora Siobhan Quenby de la Universidad de Warwick a BBC.com

Las células NK juegan un importante papel en la implantación del embrión en el útero y forman parte del equipo de defensa inmunológico del cuerpo humano.

Cuando el resultado de un examen muestra una alta presencia de células NK  en una embarazada es señal de que algo no anda bien en el útero.

Los exámenes sugieren que bajos niveles de esteroides convierten al útero en un órgano con menos capacidad de aceptar un embrión y dañan el mecanismo por el que éste alimenta a los fetos que sí consiguen implantarse. Cuando esto sucede aumenta la presencia de células NK en el organismo.

“Esta es una explicación bastante satisfactoria a una incógnita para la cual no teníamos respuesta dijo el profesor de ginecología y obstetricia de la Universidad de Southampton, Nick Macklon. “ Es un gran impulso al conocimiento de las causas que originan el aborto no provocado y abre una puerta para nuevos ensayos clínicos”.

 

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Científicos de la Universidad de Columbia identificaron la proteína RbAp48 como  la responsable del olvido común. El estudio  publicado en la revista ‘Science Translational Medicine’, también ofrece  evidencia causal de que la pérdida de memoria relacionada con la edad y la enfermedad de Alzheimer son condiciones distintas

 

Los autores del trabajo realizaron un estudio con cerebros de personas fallecidas y en ratones. Probaron que al incrementar los niveles de RbAp48 en ratones viejos estos recuperaron sus funciones de memoria. Al inhibir la proteína en los más jóvenes, detectaron un déficit en sus habilidades cognitivas, muy parecidas a las que padecen los adultos mayores cuando extravían objetos en el hogar.

Inicialmente se pensó que la pérdida de memoria relacionada con la edad es una manifestación temprana de la enfermedad de Alzheimer, pero la evidencia sugiere que su montaje es un proceso distinto. Hoy día los científicos no han podido identificar los defectos moleculares específicos implicados en la pérdida de memoria relacionada con la edad en los seres humanos.

Los análisis identificaron 17 genes candidatos que podrían estar relacionados con el envejecimiento, produciéndose los cambios más significativos en un gen llamado RbAp48, cuya expresión disminuyó de manera constante con la edad en todos los sujetos del estudio.

“El hecho de que hemos sido capaces de revertir la pérdida de memoria relacionada con la edad en los ratones es muy alentador”, subrayó Eric Kandel, quien recibió una parte del Premio Nobel de Fisiología o Medicina del año 2000 por sus descubrimientos relacionados con las bases moleculares de la memoria. A su juicio, lo relevante del estudio es que muestra que esta proteína es un factor importante y la pérdida de memoria relacionada con la edad se debe a un cambio funcional de algún tipo en las neuronas, a diferencia de la enfermedad de Alzheimer, donde no hay pérdida significativa de neuronas.

Por su parte, el doctor Simon Ridley, del Alzheimer’s Research Uk, dijo que si bien los resultados del estudio parecen ser muy claros, “en realidad la gente que alcanza una edad avanzada puede tener una combinación de cambios en el cerebro, tanto los relacionados con la edad como aquellos que tienen que ver con etapas temprana del Alzheimer”.

“Todavía hoy es un reto separar una etapa temprana de Alzheimer con el declive de la memoria relacionada con la edad, pero entender más sobre los mecanismos de cada proceso ayudará al progreso de esta área”.

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