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Archive for 27 enero 2014

Una sustancia hecha a base de polímeros puede contrarrestar los efectos inflamatorios causados por un infarto y un corazón 100% artificial y autónomo implantado a un paciente en París, salvaría  la vida de unos 100 mil enfermos  que en Europa y Estados Unidos esperan por un donante

Primer corazón 100% artifical

Primer corazón 100% artifical

Después de padecer un infarto, los monocitos, un tipo de glóbulo blanco, viaja al corazón para reparar el daño.  En lugar de subsanar la avería, su presencia inflama el órgano, disminuyendo su capacidad para bombear sangre.

Corresponde a la ciencia corregir las imperfecciones de la naturaleza. En eso andan los investigadores  de las universidades Northestern, en Illinois y Sidney, Australia  quienes inyectarán al paciente las primeras 24 horas, una dosis de partículas hechas a base de PLGA, un polímero aprobado por las autoridades sanitarias para tratamientos médicos.

Estas partículas contienen una carga eléctrica negativa que atrae a los monocitos  de carga positiva. Al unirse, los monocitos resultan dañados y en  lugar de viajar al corazón, son enviados al bazo, donde son desechados.

Pruebas realizadas con animales demostraron  que la inflamación causada por el infarto se redujo en un 50% y el corazón bombea más sangre. El tratamiento podría ser efectivo en otras enfermedades inflamatorias como el virus del Nilo Occidental, síndrome de colon irritable y esclerosis múltiple.

Se espera que el tratamiento  esté listo para ser probado en  seres humanos en un par de años.

Otra invención que busca cerrarle el paso a la muerte  fue el implante de un corazón 100% artificial y autónomo, implantado por un equipo de médicos del hospital parisino Georges Pompidou a un paciente de 75 años de edad con lo cual esperan alargarle la vida por lo menos 5 años.

Se trata de una alternativa que busca contrarrestar la escasez de injertos. El  dispositivo, según sus creadores, imita totalmente a un corazón humano normal con dos ventrículos que movilizan la sangre y cuenta con unos sensores que permiten acelerar y desacelerar el corazón dependiendo de la actividad que realice la persona.

Cuenta con una batería que dura dos años. Pasado ese tiempo debe ser remplazada por métodos no invasivos. El nuevo corazón no produce rechazo y vendría a resolver la situación de unos 100 mil enfermos que en Europa y Estados Unidos no  pueden ser operados por falta de donantes.

Las desventajas del nuevo corazón artificial es que pesa 900 gramos, casi el triple de un corazón normal y solo puede ser implantado en personas  corpulentas. Sería compatible con 70% de pacientes masculinos y 25% femenino. Su costo: 160 mil euros.

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Después de los excesos de las fiestas Navideñas, el anuncio de la Organización Panamericana de la Salud,(OPS) según el cual el alcohol provoca cerca de 80 mil muertes anuales en promedio en toda América, produce ratón moral

alcholismo

El comunicado de la OPS  observó que el alcohol era una causa “determinante” de muerte en un promedio de 79.456. La mayoría, consecuencia de  hepatopatía alcohólica o enfermedad del hígado, seguido de desórdenes mentales originados por la ingesta alcohólica

Las investigadoras Vilma Gawryszewski, asesora de la OPS en información y análisis sobre salud, y Maristela Monteiro, explican  que esas muertes representan apenas “la punta del iceberg de un problema más amplio”, debido a que el alcohol está relacionado con otras enfermedades como fallas cardíacas e incluso cáncer, o casos de accidentes viales y con armas de fuego.

Las cifras de fallecidos ubican a El Salvador en el primer lugar con 27,4 casos por 100.000 muertes anuales, seguido de Guatemala con 22,3, Nicaragua con 21,3, México con 17,8 y Brasil con 12,2. El problema es menos agudo en Colombia, 1,8, Argentina, 4 o Venezuela con 5,5.

Pero en todos los países, el problema es eminentemente masculino, pues 84% de quienes murieron por consumir alcohol eran hombres, señaló la OPS.

Miguel Garassini, médico especialista del Urológico San Román de Caracas y presidente de la Asociación Latinoamericana para Estudios del Hígado, asegura que el consumo excesivo de alcohol es responsable de severas afecciones. “El alcohol puede producir la acumulación de grasa e inflamación del hígado y, después de 10 años de ingesta continua, puede conducir a una cirrosis hepática o a una hepatitis alcohólica.

Ambas enfermedades pueden llevar a la muerte”. El  Anuario de Mortalidad del Ministerio de Salud registra que las enfermedades del hígado (con la cirrosis encabezando la lista) constituyen la décima causa de decesos en el país y produjeron el fallecimiento de más de 2.000 personas en el año 2006.

Aunque Garassini aclara que no todos los alcohólicos desarrollan estas afecciones, advierte que esto no hace más positivo el panorama. “Se estima que hasta 25% de quienes consumen alcohol en exceso desarrolla cirrosis. Sin embargo, el licor también puede afectar el páncreas, generar problemas cardíacos, producir úlceras y otros daños gástricos, afectar el cerebro, generar demencia, sumando que los alcohólicos son pacientes desnutridos”.

Según la OPS, el consumo promedio de alcohol por persona en Venezuela es de nueve litros al año, el sexto más alto de toda América, además de que el inicio en el mundo de las bebidas se hace a muy temprana edad: seis de cada diez adolescentes venezolanos entre 14 y 17 años han probado el alcohol y 25% ha bebido al menos un trago en el último mes.

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No la padecen las reinas porque es más común en  los hombres que en las mujeres. El paciente más famoso fue el rey Enrique VIII. Por eso durante mucho tiempo se vinculó con los excesos de los banquetes y el sobre peso

GotaHoy se sabe que  la gota es una forma de artritis inflamatoria que ocurre cuando se acumulan cristales de urato (ácido úrico) en las articulaciones y otras partes del cuerpo. Surge cuando los riñones no son capaces de desechar el compuesto con la rapidez necesaria.

Las crisis a menudo surgen súbitamente y se caracterizan por un dolor muy intenso, por lo general en el dedo gordo del pie que enrojece y crece pero también puede perjudicar otras zonas como las rodillas.

Gota 2El dolor producido por una crisis es descrito por  un paciente a BBC.com. “En efecto, la noche antes de acudir al médico fue una muy larga. Incluso la presión de poner mi pie bajo las sábanas para descansar en la cama fue demasiado. Probé todas las posiciones que se me ocurrieron para dormir y al final pude conciliar el sueño cuando me acomodé a media altura de la cama, de manera tal que mi pie quedara colgando en el aire”

Hoy  día se calcula que el 2% de la población de occidente padece gota y continúa en aumento. Entre las causas se menciona una mayor  longevidad de la población, la obesidad, la mala dieta, el consumo excesivo de alcohol y enfermedades cardiovasculares como la hipertensión, diabetes y problemas urológicos  dicen los investigadores en la revista Rheumatology.

No todas las personas con hiperuricemia (aumento del ácido úrico en sangre) desarrollan gota, pero más de 95% de los enfermos gotosos son hiperuricémicos.

La causa exacta de la gota se desconoce pero  puede ser hereditaria. Es más común en los varones, las mujeres posmenopáusicas y las personas que beben alcohol. Las personas que toman ciertos medicamentos, como hidroclorotiazida y otros diuréticos, pueden tener niveles más altos de ácido úrico en la sangre.

Para el tratamiento  se recomienda antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno, naproxeno o indometacina tan pronto como los síntomas empiecen. Hable con el médico acerca de la dosis correcta. Usted necesitará dosis más fuertes durante unos días.

Entre los alimentos que se deben evitar o reducir su consumo se encuentran los que contienen  purina como el tomate, las alcachofas, sardinas, las carnes rojas, champiñones y vísceras.

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