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Archive for 18 noviembre 2014

En los años sesenta el poeta Aquiles Nazoa llamó a la píldora anticonceptiva, la milagrosa porque « (…) en materia amorosa, bajo la acción de la cual, uno puede hacer cualquier cosa, sin temor a la engorrosa consecuencia natural» Sayana Press es el nombre de una nueva vacuna anticonceptiva cuya primera misión es reducir el número de embarazos adolescentes en África.

Anticonceptivo de 1 dolar

Desde que Nazoa escribió sus versos, son muchos los cambios que han sufrido los métodos anticonceptivos  para mejorar su eficiencia y lograr  reducir los embarazos en adolescentes en continentes como  América Latina y  África  donde la falta de educación, la pobreza y la imposición  de patrones socioculturales machistas  impide que las jóvenes tengan acceso a estos métodos.

Sayana Press parece una inyectadora pero no es una jeringa convencional. Se aplica en el brazo, cuesta un dólar y brinda protección anticonceptiva a las mujeres por tres meses.

Gracias a un acuerdo entre la Fundación Gates (que coordina el fundador de Microsoft, Bill Gates), la compañía farmacéutica Pfizer y la Fundación para la Inversión en la Infancia el nuevo anticonceptivo será distribuido para su venta en 69 países de África.

Una de las ventajas de Sayana Press, según BBC. Com  es que ya viene lista para ser utilizada y no necesita ser preparada como las inyectadoras  convencionales. No puede ser reutilizada lo que disminuye el riesgo de contaminación por agujas.

Sayana tiene más opciones de ser aceptada por las adolescentes en las zonas rurales ya que no requiere que las jóvenes se tengan que desvestir para su aplicación en la nalga. Un pinchazo rápido en el brazo es suficiente.

La falta de métodos anticonceptivos sigue siendo un problema en África subsahariana en donde el promedio de hijos es de seis.

En América Latina según el informe Estado de Población Mundial 2012 del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), Honduras tiene una tasa de 108 nacimientos por cada 1.000 mujeres de 15 a 19 años, por delante de Venezuela que ocupa el tercer lugar (101) y Ecuador (100), pero superada por Nicaragua (109).

La secretaría de Desarrollo Internacional de Reino Unido  Justine Greening, dijo a BBC Mundo. com que “el acceso a métodos de planificación familiar modernos, seguros y confiables es vital para que  la oportunidad de participar de manera completa en la sociedad”

Tan importante como tener acceso a los anticonceptivos es tener conciencia de las consecuencias físicas, psicológicas y socioculturales que para las adolescentes y su entorno familiar tiene un embarazo a tan temprana edad que compromete el potencial de un pleno desarrollo humano de un gran sector de la población.

 

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A la epidemia de dengue y chikungunya que ataca a Venezuela hay que agregar el repunte de la malaria que según el exministro de Sanidad Félix Oletta está fuera de control. Mientras esto sucede en país, la OMS  anunció que en el primer trimestre del 2015  se  aprobará  la aplicación de la vacuna solo en África.

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No  hay información oficial precisa sobre el auge de la malaria en el país y se desconoce el número de fallecidos. El incremento es vertiginoso. Según las cifras disponibles hasta el 2013 hay 76.000 casos y en lo que va de 2014 el incremento es de 11 por ciento lo que  podría ubicar la cifra por encima de los 80.000.

La malaria o paludismo es causada por un parásito que se transmite de un humano a otro por la picadura de mosquitos anofeles infectados. Después de la infección, los parásitos  migran a través del torrente sanguíneo hasta el hígado. La malaria es una importante causa de muerte en todo el mundo y en particular en los países tropicales.

Pedro Alonso es el científico que más lejos ha llegado en el desarrollo de una vacuna (RTS,S) contra la malaria. El papel de este español en la lucha contra esta enfermedad es tan relevante que la OMS le acaba de nombrar nuevo director del Programa Mundial sobre Malaria de la institución.

En una entrevista concedida al diario El Mundo de España, Alonso declaró que la meta de la OMS es reducir las muertes por  malaria en un 90% para el 2030.

GlaxoSmithKline (GSK), dice Alonso,  ha sometido a registro con la Agencia Europea del Medicamento el candidato a vacuna (RTS,S) y, por lo tanto, el programa continúa. El compromiso es que durante 2015, la OMS emitirá una recomendación sobe su uso. Estamos hablando de una vacuna que reduce en un 50% los casos de malaria. Es un paso gigantesco en la historia de la ciencia médica, pero necesitamos mejorarla y el esfuerzo en la investigación debe continuar.

La vacuna  con el tiempo pierde eficacia  por qué sólo consigue prevenir el 50% de los episodios. Es importante  aumentar sus niveles de protección tarea en la cual están  trabajando distintos grupos en el mundo.

La otra alternativa es la vacuna que está desarrollando la firma Sanaria. Se trata de una alternativa novedosa que en sus primeros ensayos ofrece una protección del 100%. “Ese es un resultado extraordinario. De ahí a tener una vacuna de uso general, pueden pasar 10 años” explica Alonso.

Las autoridades sanitarias venezolana hasta ahora solo han dicho que la epidemia de malaria esta focalizada en el estado Bolivar, dice Olleta. “pero 4.500 mineros sembraron malaria en otros estados, siete en total: Amazonas, Portuguesa, Táchira, Delta Amacuro, Miranda, Sucre y Guárico”.

 

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La preocupación de la OMS por saber cuánto engorda el alcohol no es gratuita puesto que según sus datos al año mueren más de dos millones de personas por obesidad.  Como medida para prevenir esta epidemia  la Real Sociedad de Salud Pública (RSPH, en inglés) de Reino Unido está proponiendo incluir el número de calorías  en las etiquetas de las botellas de las  bebidas alcohólicas.

Cerveza y obesidad

Muy poco tienen la paciencia suficiente para ponerse a calcular las calorías que hay en su trago o en su copa.  De allí que la propuesta, que no es nueva, tiene el apoyo de los médicos del sector salud quienes argumentan  que “la mayoría de la población es felizmente inconsciente” de cuánto engorda el alcohol.

La ingesta continua de alcohol está relacionada con la obesidad abdominal que  a su vez, implica mayor riesgo de mortalidad en adultos, según las conclusiones de un estudio publicado en el European Journal of Clinical Nutrition.

El alcohol puro contiene aproximadamente 7 calorías por gramo, lo que hace que sea casi el doble de engordante que los carbohidratos o proteínas (ambos contienen alrededor de 4 calorías por gramo). Solo es superado por las grasas que contienen 9 calorías por gramo.

En vista de los avances obtenidos en la lucha contra la obesidad con el etiquetado de los alimentos, las autoridades sanitarias han planteado que  esta medida también debería aplicarse a las bebidas alcohólicas.

Los representantes de la industria dicen que están dispuestos a discutir las medidas sobre los excesos del consumo de alcohol pero no son partidarios de incluir en las etiquetas de las botellas el número de calorías. Es más voceros de la industria vinícola plantean que en las botellas de vino se debería incluir etiquetas que digan que su consumo es bueno para el corazón.

Las investigaciones han revelado  que los hombres que consumen más cerveza presentan más riesgos (en un 75%) que los de vino (25%). De esta manera, los hombres que consumen más de tres vasos de cerveza incrementan (50%) sus posibilidades de tener obesidad abdominal.

Con respecto al vino, las mujeres que toman tres o más vasos tienen más posibilidades (60%) de padecer sobrepeso abdominal que las que no llegan a beber medio vaso. Mientras que, en hombres, este riesgo se sitúa en el 28 por ciento.

Mientras el sector salud se pone de acuerdo sobre el complicado problema de las etiquetas  y su contenido informativo es bueno que usted conozca los siguientes datos.

El alcohol no es un carbohidrato. Una vez que los licores duros son destillados  desaparecen los  hidratos de carbono. De  allí que la publicidad de whisky  y vodka que  anuncia que tienen cero calorías porque no tienen carbohidratos es falsa.

Lo primero  que procesa el cuerpo es el alcohol, después viene lo demás, carbohidratos, proteínas o grasas. Quizás esa sea una de las razones por las que el alcohol aumenta el peso.

Cuando las uvas se convierten en vino, la mayoría de los azúcares de la fruta (hidratos de carbono) se convierte en alcohol, pero quedan unos pocos hidratos de carbono. Una copa de vino por lo general contiene 110 calorías, 5 gramos de hidratos de carbono, y unos 13 gramos de alcohol (que representa 91% de las calorías).

Jackie Ballard, la directora ejecutiva de Alcohol Concern resume la situación de la siguiente manera.  “Si vas a cualquier tienda, encontrarás el contenido de calorías, grasas, azúcares y demás en los envases de comida. No vemos por qué con el alcohol tiene que ser distinto”.

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