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Archive for 30 enero 2015

La sepsis o septicemia  es una enfermedad que pone en riesgo la vida. La causa suele ser una respuesta del cuerpo a una infección bacteriana. Recientemente se presentó en París una máquina que, a través de una muestra de material genético, diagnostica de forma más precoz y precisa los patógenos que están causando la infección en el paciente.

septicemia

Otra definición  asocia la sepsis con una reacción inflamatoria sistémica frente a un proceso infeccioso generalmente grave en el organismo. El sistema inmunológico termina trabajando de más lo que impide que las funciones en la sangre sean realizadas con normalidad. El resultado es la formación de pequeños coágulos sanguíneos que bloquean el flujo de sangre a los órganos vitales. Esto puede causar una insuficiencia en los órganos.

La sepsis se trata en la unidad de cuidados intensivos y requiere que los especialistas identifiquen lo más pronto posible a la bacteria y el antibiótico requerido para tratarla.

Para lograrlo los médicos ordenan un hemocultivo, que será la clave para conocer qué patógeno, ya sea bacteria u hongo, es  el causante de la sepsis. Lo complicado del asunto es que estos resultados tardan en llegar. El tiempo estimado es entre ocho y catorce horas pero a veces puede llegar a cinco días. Todo depende de lo que tarde el organismo patógeno en crecer.

Mientras los resultados llegan el paciente es tratado con antibióticos de amplio espectro. Las consecuencias de este tratamiento que no se adapta a las necesidades del paciente es que “se expone a antibióticos que no necesita, con los efectos secundarios que esto conlleva, y además se generan resistencias a muchos de ellos”, dice David Brealey, médico en la Unidad de Cuidados Intensivos del Hospital Universitario de Londres.

“Con los resultados del hemocultivo, ajustamos el tratamiento que habíamos iniciado empíricamente”, explica  a El Mundo de España, Javier Espinosa, jefe de sección de Medicina Interna del Hospital Universitario Morales Meseguer (Murcia). El problema es que muchas veces estos llegan cuando ya es demasiado tarde para el paciente

Durante 20 años la empresa Abbott ha estado desarrollando una máquina que, según ellos, permite acelerar lo máximo posible el proceso para obtener estos resultados. El sistema en cuestión se llama Iridica y según sus creadores, es capaz de identificar hasta 1.000 patógenos en seis horas.

Para comprobar su efectividad, recogieron muestras de 543 pacientes con sepsis de nueve unidades de cuidados intensivos, y las analizaron con hemocultivos y con su propio sistema. “Tardamos 48 horas en obtener los resultados de los hemocultivos, mientras que con Iridica los tuvimos en seis horas y se encontraron tres veces más cantidad de bacterias”, explicó el vocero de Abbott quien añadió que ahorita solo existe una maquina que está funcionando en Paris.

Una prueba con Iridica cuesta 200 euros, mientras que las actuales que incluyen una tanda de tres hemocultivos cuesta menos de 100.

Los bebés, los ancianos, las personas con enfermedades crónicas y con sistemas inmunológicos debilitados en general son quienes tienen más probabilidades de presentar esta enfermedad.

Las personas sanas pueden enfermarse gravemente por esta causa. Un diagnóstico rápido puede ser crucial, puesto  que un tercio de las personas que tiene sepsis muere.

 

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Más allá de la preocupación estética que  causan las arañitas a las mujeres cuando acuden a la playa o a la piscina, las varices o Insuficiencia Venosa Crónica (IVC), es una enfermedad crónica hereditaria que puede causar a largo plazo, infecciones, trombosis o ulceras varicosas.

varices

Las várices afectan 1 de cada 2 personas mayores de 50 años. Son más comunes entre las mujeres que entre los hombres. Se desarrollan cuando las válvulas venosas que permiten que la sangre fluya hacia el corazón dejan de funcionar adecuadamente. Como resultado, la sangre se acumula en las venas y provoca las dilataciones. Se encuentran comúnmente en las partes posteriores de las pantorrillas o en la cara interna de la pierna.

Estas dilataciones van aumentando el diámetro de las venas debido al estancamiento de la sangre, que “en lugar de ir para el corazón y no retroceder, vuelven hacia la parte inferior de las piernas en un movimiento conocido como reflujo”, dice el el doctor Víctor Spano, jefe del Servicio de Flebolinfología de la Fundación Favaloro, en Argentina.

La persona no puede estar de pie más de 15 o 20 minutos sin que sienta un dolor intenso en la planta del pie, en la zona de los gemelos o detrás de la rodilla. Es una molestia realmente desesperante, una sensación de compresión como si le estuvieran apretando el muslo y la zona inguinal.

Los malos hábitos de la vida contemporánea como el sedentarismo y las largas jornadas laborales sentado o de pié han contribuido a que la aparición de varices sea hoy día un padecimiento muy común.

El ejercicio, la pérdida de peso, la elevación de las piernas al descansar y no cruzarlas al sentarse pueden ayudar a impedir el empeoramiento de las várices. Utilizar ropa holgada y evitar estar de pie por períodos prolongados son algunas de las recomendaciones de los especialistas para evitar las crisis.

También sugieren la práctica de ejercicios aeróbicos (caminata, cinta, bicicleta), evitar el sobre peso, usar medias o vendas elásticas, descansar con los miembros inferiores ligeramente elevados.

Igualmente se prescriben cremas humectantes ricas en vitamina A y E para mantener una piel libre de resequedades y evitar los eccemas cutáneos. El tratamiento médico de la enfermedad suele ir complementado  con drenaje linfático, botas neumáticas, o bien, un tratamiento quirúrgico en caso de ser necesario.

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Imposible saber cuántas personas en el mundo toman una dosis baja de aspirina para prevenir un ataque cardíaco o un ACV. Lo que sí sabemos es que un estudio reciente publicado en el Journal of the American College of Cardiology reveló que de casi 69,000 adultos de EE. UU que ingieren la píldora a largo plazo, un 12% probablemente no se le debió haber recetado.

Aspirina

El estudio, liderado por el cardiólogo Ravi Hira del Colegio Baylor de Medicna en Houston, concluyó que uno de cada diez americanos que ingiere aspirina podría estar haciéndolo de forma inadecuada.

El motivo es que sus probabilidades de sufrir un ataque cardiaco o ACV no eran suficientemente altas como para superar los riesgos del uso diario de aspirina, señaló el Dr. Hira.

Se sabe  que en las personas que  han padecido un ataque cardiaco o ACV, una aspirina diaria de dosis baja puede reducir el riesgo de sufrir esas afecciones de nuevo. Pero según Hira la aspirina no es un medicamento sin riesgos. “El fármaco puede provocar sangrado gastrointestinal grave, o un ACV hemorrágico” (sangrado en el cerebro).

Después de analizar 68.000 historias de hipertensos que no habían sufrido un ataque cardíaco, el equipo concluyo que los riesgos de problemas cardiacos no eran lo suficientemente altos como para justificar los riesgos del uso de aspirina a largo plazo. En pocas palabras, los pacientes no tenían una probabilidad superior al 6 por ciento de sufrir un ataque cardiaco o ACV en la próxima década.

Las personas con antecedentes de úlcera estomacal, por ejemplo, tienen hasta tres veces más riesgo de sangrado gastrointestinal que las personas que nunca han sufrido de una úlcera, según el grupo de trabajo.

La tentación de tomar pastillas puede ser grande. Según el estudio  las mujeres y los pacientes más jóvenes eran más propensos que los hombres y los mayores a tomar la aspirina de forma inadecuada. Además, la tasa general de mal uso podría ser incluso más alta que lo anotado, dado que muchas personas toman aspirina a diario sin la recomendación de un médico.

“El médico debe evaluar no solo su riesgo de enfermedad cardiovascular, sino también su riesgo de sangrado” explicó Hira. De allí la importancia de consultar un especialista antes de comenzar a tomar aspirinas en dosis bajas.

Texto tomado de MedlinePlus.

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