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Archive for 26 marzo 2015

Una colonoscopia cada 10 años puede salvar la vida en un 90% de los casos de cáncer colorrectal, uno de los más comunes en personas mayores de 50 años. Los pólipos en el colon o en el recto, una dieta rica en grasas y antecedentes familiares son factores de riesgo que se deben tomar en cuenta para prevenir este mal.

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El 31 de marzo de cada año  se celebra el Día Mundial del Cáncer Colorrectal uno de los más tratables de los cánceres gastrointestinales si se diagnostica en etapas tempranas. La fecha es oportuna para recordar que este mal, según opinan los especialistas, está presente en una de cada 20 personas.

“Una persona mayor de 50 años debe hacerse una colonoscopia al menos cada 10 años”,  afirmó Sunil Daryanani, médico especialista en oncología.

Esta recomendación aplica para gran parte de los casos de cáncer colorrectal, pues en 90% de los casos de esta patología es de origen esporádico; mientras que sólo un 10% de los pacientes lo desarrolla por predisposición genética, en cuyo caso se requiere un seguimiento médico diferente, según refiere el especialista oncólogo.

Otros  factores de riesgo, según la especialista, están asociados con un alto consumo de carnes rojas, grasas y embutidos; bajo consumo de fibras; exceso en el consumo de  alcohol y tabaco; la obesidad, el sedentarismo y la diabetes.

La mayoría de los pólipos no son peligrosos. Sin embargo, algunos pueden convertirse en cancerosos o ser cancerígenos. Como medida de seguridad, los médicos los  extirpan cuando realizan la endoscopia.

Los síntomas pueden incluir sangre en las heces, heces más delgadas, cambios en los hábitos intestinales, pérdida de peso, fatiga, hemorragias rectales y dolores abdominales.

El cáncer colorrectal se desarrolla lentamente y es posible que  no presente síntomas en sus inicios.  De allí la importancia de realizar la endoscopia en mujeres y hombres mayores de 50 años como medida preventiva.

 

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Los pólipos son un tejido adicional que crece dentro del colon. Cuando aparecen en el recto, para extraerlos se requiere de una colostomía o extracción parcial del recto. Cirujanos del Reino Unido desarrollaron una técnica que preserva el intestino con la cual la incómoda “bolsa de colostomía”, a corto plazo, podría  pasar a formar parte de la historia pasada de la medicina.

La técnica británica podría ser el fin de la incomoda bolsa de colostomía.

La técnica británica podría ser el fin de la incomoda bolsa de colostomía.

La colostomía es un procedimiento quirúrgico en el que se saca un extremo del intestino grueso a través de una abertura hecha en la pared abdominal. Las heces que se movilizan a través del intestino drenan a través del estomago hasta la bolsa adherida al abdomen. Puede ser temporal o permanente pero siempre resulta muy incómoda para el paciente.

La mayoría de los pólipos no son peligrosos. Sin embargo, algunos pueden convertirse en cancerosos o ser cancerígenos. Como medida de seguridad, los médicos los  extirpan cuando realizan una endoscopia.

El gastroenterólogo Brian Saunders y el cirujano Janindra Warusavitarne fueron los encargados de desarrollar la nueva técnica para el hospital St. Mark’s de Londres.

El procedimiento consiste en introducir un tubo en el recto a través del ano. Combina las propiedades de la laparoscopia –operaciones de invasión mínima a través de un orificio en el cuerpo- y la endoscopia.

Mientras un cirujano extrae el pólipo de la pared intestinal, el otro puede cortar con tranquilidad sin causar mucho daño en el intestino. “ De esta manera se minimiza el trauma en el área rectal”, le explicó Saunders a la BBC.

“El paciente con un pólipo de 18 centímetros no podría pararse de la cama después de una operación así: estaría secretando mucosidad por el ano, perdiendo sodio y potasio, lo que afectaría su presión arterial y difícilmente podría estar de pie”, añadió Saunders.

El avance médico es considerado “revolucionario” por los especialistas puesto que permite al paciente  reincorporarse en corto tiempo a su trabajo y  llevar una vida  normal.

El procedimiento quirúrgico desarrollado fue probado con 20 personas y el pólipo más grande extraído fue de 18 centímetros. Uno de ellos fue George McAusland, de 53 años a quien se le extrajo uno de 7 centímetros mediante una operación de 5 horas de duración.

McAusland  fue uno de los  afortunados que logró escapar  de la “bolsa de colostomía”. “No me puedo imaginar cómo habría sido vivir con eso. La gente que tiene una bolsa necesita estar medicada. Me siento muy aliviado de no tener que hacerlo”, señaló.

Por ahora la técnica solo podrá ser aplicada en pacientes con pólipos de gran tamaño o en las primeras etapas de cáncer, no para los que se encuentran en estado avanzado de la enfermedad.

La mayoría de los cánceres de colon no causa síntomas. Si tiene síntomas, éstos pueden incluir la presencia de sangre en la ropa interior o el papel higiénico después de evacuar, sangre en las heces, estreñimiento o diarrea que perdura más de una semana.

 

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Desde la década de los cincuenta la industria azucarera norteamericana sabía que el azúcar causaba caries. A partir de ese momento comenzó a financiar estudios científicos con el fin de influir en las políticas públicas de salud y evitar recomendaciones que redujeran su consumo. La estrategia cambio su objetivo y ahora busca disimular la relación que existe entre el consumo excesivo  de azúcar y diabetes tipo 2 y el azúcar y la obesidad.

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El azúcar, su consumo excesivo y los daños que causa a la salud hoy día es un tema recurrente en los medios de comunicación. Recientemente la cadena de hamburguesas Burger King retiró los refrescos de los menús infantiles en Estados Unidos, con lo cual sigue el ejemplo de algunos de sus competidores.

El anuncio de Burger King coincidió con uno de la OMS en el cual advierte sobre la necesidad de reducir el consumo de azúcar oculto en productos como el kétchup y los refrescos. Recomienda que esos azúcares no debieran sobrepasar el 10% de la ración energética diaria de la población, tanto en adultos como en jóvenes y niños. Se trata del equivalente a 50 gramos de azúcar, lo que cabe en 12 cucharadas de café.

El poder de la industria

Más allá de las recomendaciones de la OMS que sugieren incluir en el  etiquetado la cantidad de azúcar oculto en el alimento; disminuir la publicidad de productos con alto contenido de azúcar dirigida a los niños y promover el diálogo entre las autoridades sanitarias y la industria para que reduzcan el azúcar oculto en sus productos, la agenda de políticas públicas implementada por las autoridades sanitarias se ha visto moldeada e influenciada por la industria y los resultados de las investigaciones sesgadas que patrocina.

Después de analizar  más de 1.500 páginas de correspondencia entre los ejecutivos de la industria del azúcar y de otros documentos del Instituto Nacional para la Investigación Dental de Estados Unidos, Cristin Kearns, del Instituto de Políticas Sanitarias de la Universidad de California en San Francisco descubrió que  la Fundación para la Investigación del Azúcar (una institución que representaba al sector) financiaba estudios científicos con el fin de evitar recomendaciones que redujeran su consumo.

Entre 1967 y 1970  la industria del chocolate y la pastelería  destinó el equivalente a más de 800 mil dólares de hoy a fomentar investigaciones para encontrar una vacuna o encimas para evitar las caries. Ninguno de estos trabajos tenía por objetivo evaluar qué alimento generaba más daño al diente o cuál era el efecto del azúcar sobre el esmalte, señala Kearns. Los detalles del análisis de Kearns salieron publicados en la revista Plos Medicine y en el diario El Mundo de España.

Lo más grave es que el  Programa Nacional de Caries Dental se basó en un 78% en las prioridades que la industria había identificado en 1969. Esto derivó en que no se tomara ninguna medida sobre el consumo de alimentos hasta 1980, año en que por primera vez se propuso prohibir los productos cariogénicos de los colegios, como medida para controlar las caries.

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” Hoy día la industria aplica la misma práctica pero con otro objetivo: intentar ocultar el vínculo entre el consumo de bebidas azucaradas y el desarrollo de diabetes tipo 2 y la obesidad…”.  La culpa de que desarrollemos estas enfermedades se achaca no a los alimentos que tomamos sino a la falta de ejercicio. “Publican mucho sobre lo que les interesa sin que esté el enfoque óptimo del problema”, explica Aitor Sánchez, del departamento de Nutrición y Bromatología de la Universidad de Granada.

Otros trabajos evidencian que los resultados de numerosos estudios que analizaban el impacto del azúcar en el peso variaban en función de quién había financiado el trabajo. “Vimos que aquellas revisiones que tenían conflicto de interés eran cinco veces más propensas a decir que no hay relación entre la ingesta de bebidas azucaradas y la obesidad” explica Maira Bes, del Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Navarra al diario El Mundo.

 

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Hasta ahora se creía que los zapatos altos de tacón ancho por ser más estables son menos dañinos que los de punta fina. Sean de punta ancha o fina las mujeres se sienten más seguras, poderosas y sexys.”Una chica con los zapatos apropiados puede conquistar al mundo” dijo una vez Marilyng Monroe.  Pero quien, a largo plazo, paga el precio de andar por las alturas en una ciudad como Caracas o en una pasarela con un tacón traicionero.Tacones altos

 

El precio de andar por las alturas lo pagan las rodillas. Una investigación publicada en la revista The Lancet advierte que las mujeres que usan tacones altos anchos  tienen tanto riesgo de sufrir artritis de rodilla como los que usan tacón de aguja de la misma altura.

Durante mucho tiempo se creyó que el mal estaba en los tacones de aguja puesto  que exageraban las torsiones  creando presiones en las articulaciones de las rodillas al caminar y que éste era un factor relevante para el desarrollo de osteoartritis.

En el  estudio, realizado en la Facultad de Medicina de la Universidad Harvard, participaron dos grupos de mujeres con una media de 34 años y 59 kilos de peso que se encontraban de lo más cómodas y atractivas con sus zapatos de vestir de tacones  anchos y estrechos.

El estudio comprobó que ambos tipos de zapatos ejercían una presión específica en la articulación de la rodilla (torsión anómala) del 26% y del 22% para los tacones anchos y estrechos en respectivamente.

El aumento de la torsión anómala impone mayores fuerzas de compresión en la parte media de la rodilla. Agréguele a esto, un ligero exceso de peso y unas superficies  tan irregulares como las que existen en las calles de Caracas, donde los huecos y las alcantarillas degollan con regularidad tacones altos y bajos  y usted confirmará, al igual que el estudio de Harvard, que la  mejor alternativa para sus rodillas es llevar tacones bajos o zapatos planos.

 

 

 

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