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Archive for 29 agosto 2018

Cada vez son más los países que castigan con impuestos a  las  bebidas alcohólicas, tabaco y productos azucarados debido al  daño que causan a las personas y el costo social por enfermedades asociados a estos productos. La

tendencia tiene sus detractores.


No siempre los más afectados son los pobres quienes al reducir el consumo de tabaco, alcohol o gaseosas retrasan la aparición de enfermedades crónicas.

“Los impuestos al pecado son una herramienta importante para combatir problemas sociales”, le dice a BBC Mundo Jonathan Gruber, economista del Massachusetts Institute of Technology (MIT).

El cigarrillo fue el pionero en ser afectado por estas medidas que algunos economistas consideran regresivos porque afectan a estratos de la sociedad menos favorecidos y uno de los que más consumen este producto.

El gobierno francés, estimulado por el éxito alcanzado con este tipo de gravámenes en el Reino Unido,  subirá de a 8 a  $ 12 el precio de la cajetilla de cigarrillos  en los próximos años.

Según la Organización Mundial para la Salud (OMS)  el tabaco mata a más de 7 millones de personas al año. Tanto Gruber como la OMS coinciden en que los impuestos son un medio efectivo para reducir el consumo entre los más jóvenes y los más pobres.

En la práctica y según sus estudios un incremento del 10%  en el gravamen reduce el consumo de tabaco aproximadamente 4% en los países de ingresos altos y 5% en los países de ingresos bajos o medios.

Alcohol  y gaseosas

Perú aumentó  recientemente  el impuesto a cervezas, gaseosas, cigarros y combustibles porque el costo social por enfermedades asociadas al consumo de esos productos, equivale a cerca del 11% del PBI anual, según el gobierno.

México y Chile  destacan por haber aumentado la carga tributaria al azúcar y a las gaseosas causantes del  incremento de la obesidad y la diabetes. En ambos países el porcentaje de estas enfermedades ha disminuido desde que se implementó este tipo de medidas.

Efectivamente, el debate sobre los impuestos al pecado habitualmente apunta en dos direcciones: el daño que los productos generan en las personas y el costo que le provoca a la sociedad, lo que los economistas llaman “externalidades negativas”.

Más allá de los argumentos de los que se oponen a este tipo de medidas porque generan contrabando y discriminan a los más pobres, la tendencia a castigar con impuestos a este tipo de productos tiende a ser imitada en otros países. Destaca el caso de New Jersy en donde el dinero recogido por el aumento de los impuestos a cigarrillos, gaseosas o alcohol es utilizado en obras sociales.

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Que  en los hospitales  cada vez mueren  más pacientes producto de infecciones con bacterias resistentes a los medicamentos no es noticia.  La novedad es  que la lista de las empresas farmacéuticas que anuncian el cierre de sus laboratorios  para el desarrollo de nuevos antibióticos   también continúa creciendo.

La oncología es infinitamente más rentable que los antibióticos los cuales aumentan el promedio de vida diez años o más frente a los cinco de media de los anticancerigenos

“Hemos decidido concentrar nuestros recursos en sectores en los que estamos mejor posicionados para desarrollar productos innovadores” dijo en un comunicado la empresa suiza Novartis. La estrategia apunta a concentrar los esfuerzos del grupo en la terapia genética para los tratamientos anticancerígenos, en las neurociencias y en la oftalmología.

Novartis, según una nota publicada en el diario español El País,  busca ahora compradores para los 30 programas de investigación que había iniciado en el segmento de los futuros antibióticos para combatir las superbacterias resistentes a cualquier medicación actual que hoy en día causan 700.000 muertes al año en todo el mundo.

Según la Organización Mundial de la Salud el número de muertes por resistencia a los antibióticos puede pasar de 700 mil a 10 millones de aquí al año 2050.

A  la lista de empresas desertoras que desde el 2010 viene creciendo, hay que agregar también a Astra Zeneca, una parte de Roche, Bristol-Myers Squibb y Eli Lilly.

“La rentabilidad de las inversiones en el sector de los antibióticos es demasiado baja. De hecho, como el número de recetas disminuye constantemente, sus precios son muy bajos, entre 4 y 43 euros. Y eso sin tener en cuenta la presión que ejercen los genéricos, e incluso las copias”, explica Thierry Mauvernay, presidente y consejero delegado de Debiopharm Group, en Lausana, uno de los últimos en el mundo que continúa las investigaciones.

“Hace falta un nuevo modelo de negocio”, apunta Mauvernay. “Esto se hará necesariamente a través de una colaboración público-privada, en la que las farmacéuticas impulsarán la investigación, el desarrollo y la comercialización”.

Por otro lado, la iniciativa internacional propone un nuevo modelo de negocio en el que el fomento y la financiación de la investigación de nuevos antibióticos dependerán obligatoriamente de que los poderes públicos adopten medidas e iniciativas para favorecer tanto la investigación como el acceso al mercado, reduciendo drásticamente los costes de homologación.

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Lo que más desconcierta es que la migraña tiene tantas causas como remedios en la mayoría de los casos inútiles. El departamento de Salud de los Estados Unidos, FDA,  acaba de aprobar un medicamento para la cefalea que viene en forma de inyección y se aplica una vez al mes. Una buena noticia solo para bolsillos abultados.

De acuerdo con la OMS, una de cada siete personas sufre de migrañas, casi el 20% de las mujeres y el 10% de los hombres

La crisis de migraña es un dolor de cabeza intenso que se inicia en un lado de cráneo y se generaliza a toda la cabeza. Se manifiesta en forma de latidos y la mayoría de las veces va acompañado  de nauseas, vomito, sensación de abatimiento y malestar general. Se entiende porque el desespero que causa en sus víctimas.

El medicamento, fabricado por las empresas  Amgen y Novartis,  es un tratamiento  para las personas que padecen la forma más extrema e incapacitante de dolores de cabeza.

El fármaco, aprobado por la FDA para su comercialización, lleva el nombre de Aimovig y  bloquea un fragmento de la proteína CGRP, que es la que inicia y prolonga las migrañas, y se cree que podría disminuir el dolor en un 50%.

Aimovig es una inyección mensual que cuesta 6.900 dólares al año, el equivalente a $1.663.590 por dosis. La buena nueva para los afectados es que  le viene competencia en camino puesto que las empresas Lilly, Teva y Alder tienen medicamentos similares en espera de aprobación o en etapas finales de estudio.

En los estudios clínicos previos a la aprobación del Aimovig, las personas que ingirieron las nuevas medicinas no informaron tener más efectos secundarios que las que estaban tomando el placebo. Los efectos en pacientes  con enfermedades secundarias están por determinarse.

Los medicamentos tendrán un impacto enorme dijo Amaal Starling, neuróloga y especialista en migraña en la Clínica Mayo en Phoenix.  “Es un momento realmente increíble para mis pacientes y para todos los neurólogos que los atienden”.

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