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Archive for the ‘Uncategorized’ Category

Resulta muy difícil para los consumidores saber quien está financiando una investigación científica cuyos resultados sugieran que el pan y la pizza no engordan, que el cigarrillo no produce cáncer o que las gaseosas, como la Coca-Cola, no se ha demostrado que pudiera estar asociado con la diabetes o enfermedades cardiovasculares.  Se trata de una vieja práctica  empleada por empresas que con la anuencia de la comunidad científica  pretenden influir en la opinión pública y en grupos de presión que los adversan.

“Algunos científicos financiados por Coca-Cola rechazan el impuesto a las bebidas azucaradas recomendado por la OMS”, señala el País de España

Coca-Cola entregó ocho millones de euros a decenas de organizaciones científicas y médicas españolas entre 2010 y 2017, según los datos de la propia compañía. Las que más dinero recibieron fueron la Fundación Iberoamericana de Nutrición (835.000 euros), la Fundación Española Del Corazón (640.000 euros) y la Fundación Española de Nutrición (567.000 euros), según lo divulgó el diario El País de España.

La Organización Mundial de la Salud instó a los gobiernos a aumentar al menos el 20% el precio de las bebidas azucaradas para reducir su consumo, vinculado a la epidemia de obesidad que azota al mundo.

El abuso de estas bebidas está asociado con 133.000 muertes al año por diabetes, 45.000 por enfermedades cardiovasculares y otras 6.450 por diferentes tipos de cáncer, según las estimaciones de un equipo de la Universidad de Harvard. En un litro de Coca-Cola original hay 106 gramos de azúcar.

Carlos Alberto González del Instituto del Catalán de Oncología junto con su colega Juan Pablo Rey de la Universidad de Sindney han analizado 20 investigaciones científicas financiadas por Coca-Cola. La mayor parte de ellas, 14, están alineadas con las estrategias de marketing empleadas por la empresa, como señalar a la inactividad física de ser el principal culpable de la obesidad, según destacan los autores. Las otras seis investigaciones restantes serían más neutrales.

Coca-Cola por su parte afirma que “en todas las colaboraciones se garantiza totalmente la independencia de las sociedades científicas y las universidades” y además estos patrocinios se declaran anualmente desde 2016 “en un ejercicio de transparencia”.

Y no faltan los testimonios de prestigiosos científicos que con su testimonio ratifican lo dicho por la Coca-Cola. “Soy una científica independiente. Coca-Cola jamás me ha dicho lo que tengo que hacer”. Precisamente allí está una de las claves del conflicto de intereses. Lo importante, antes o después de recibir la donación,  es que los científicos e investigadores sepan que es lo que no deben hacer, es decir, atacar directa o indirectamente los intereses del patrocinante.

“Los científicos que trabajan en el campo de la salud pública no pueden tener conflictos de intereses, no pueden recibir dinero de empresas que están produciendo daños a la salud”, clama Juan Pablo Rey  por teléfono desde su despacho en la Universidad de Sídney.

El epidemiólogo recuerda que la obesidad es “una enfermedad socialmente transmisible”, vinculada a la pobreza. “Una Coca-Cola de dos litros es prácticamente más barata que una botella de agua. Hay población, sobre todo de nivel socioeconómico bajo, que se sienta a comer con una botella de dos litros de Coca-Cola encima de la mesa. Y esto es malo para la salud”, sentencia Carlos Alberto González.

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Cada vez son más los países que castigan con impuestos a  las  bebidas alcohólicas, tabaco y productos azucarados debido al  daño que causan a las personas y el costo social por enfermedades asociados a estos productos. La

tendencia tiene sus detractores.


No siempre los más afectados son los pobres quienes al reducir el consumo de tabaco, alcohol o gaseosas retrasan la aparición de enfermedades crónicas.

“Los impuestos al pecado son una herramienta importante para combatir problemas sociales”, le dice a BBC Mundo Jonathan Gruber, economista del Massachusetts Institute of Technology (MIT).

El cigarrillo fue el pionero en ser afectado por estas medidas que algunos economistas consideran regresivos porque afectan a estratos de la sociedad menos favorecidos y uno de los que más consumen este producto.

El gobierno francés, estimulado por el éxito alcanzado con este tipo de gravámenes en el Reino Unido,  subirá de a 8 a  $ 12 el precio de la cajetilla de cigarrillos  en los próximos años.

Según la Organización Mundial para la Salud (OMS)  el tabaco mata a más de 7 millones de personas al año. Tanto Gruber como la OMS coinciden en que los impuestos son un medio efectivo para reducir el consumo entre los más jóvenes y los más pobres.

En la práctica y según sus estudios un incremento del 10%  en el gravamen reduce el consumo de tabaco aproximadamente 4% en los países de ingresos altos y 5% en los países de ingresos bajos o medios.

Alcohol  y gaseosas

Perú aumentó  recientemente  el impuesto a cervezas, gaseosas, cigarros y combustibles porque el costo social por enfermedades asociadas al consumo de esos productos, equivale a cerca del 11% del PBI anual, según el gobierno.

México y Chile  destacan por haber aumentado la carga tributaria al azúcar y a las gaseosas causantes del  incremento de la obesidad y la diabetes. En ambos países el porcentaje de estas enfermedades ha disminuido desde que se implementó este tipo de medidas.

Efectivamente, el debate sobre los impuestos al pecado habitualmente apunta en dos direcciones: el daño que los productos generan en las personas y el costo que le provoca a la sociedad, lo que los economistas llaman “externalidades negativas”.

Más allá de los argumentos de los que se oponen a este tipo de medidas porque generan contrabando y discriminan a los más pobres, la tendencia a castigar con impuestos a este tipo de productos tiende a ser imitada en otros países. Destaca el caso de New Jersy en donde el dinero recogido por el aumento de los impuestos a cigarrillos, gaseosas o alcohol es utilizado en obras sociales.

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Que  en los hospitales  cada vez mueren  más pacientes producto de infecciones con bacterias resistentes a los medicamentos no es noticia.  La novedad es  que la lista de las empresas farmacéuticas que anuncian el cierre de sus laboratorios  para el desarrollo de nuevos antibióticos   también continúa creciendo.

La oncología es infinitamente más rentable que los antibióticos los cuales aumentan el promedio de vida diez años o más frente a los cinco de media de los anticancerigenos

“Hemos decidido concentrar nuestros recursos en sectores en los que estamos mejor posicionados para desarrollar productos innovadores” dijo en un comunicado la empresa suiza Novartis. La estrategia apunta a concentrar los esfuerzos del grupo en la terapia genética para los tratamientos anticancerígenos, en las neurociencias y en la oftalmología.

Novartis, según una nota publicada en el diario español El País,  busca ahora compradores para los 30 programas de investigación que había iniciado en el segmento de los futuros antibióticos para combatir las superbacterias resistentes a cualquier medicación actual que hoy en día causan 700.000 muertes al año en todo el mundo.

Según la Organización Mundial de la Salud el número de muertes por resistencia a los antibióticos puede pasar de 700 mil a 10 millones de aquí al año 2050.

A  la lista de empresas desertoras que desde el 2010 viene creciendo, hay que agregar también a Astra Zeneca, una parte de Roche, Bristol-Myers Squibb y Eli Lilly.

“La rentabilidad de las inversiones en el sector de los antibióticos es demasiado baja. De hecho, como el número de recetas disminuye constantemente, sus precios son muy bajos, entre 4 y 43 euros. Y eso sin tener en cuenta la presión que ejercen los genéricos, e incluso las copias”, explica Thierry Mauvernay, presidente y consejero delegado de Debiopharm Group, en Lausana, uno de los últimos en el mundo que continúa las investigaciones.

“Hace falta un nuevo modelo de negocio”, apunta Mauvernay. “Esto se hará necesariamente a través de una colaboración público-privada, en la que las farmacéuticas impulsarán la investigación, el desarrollo y la comercialización”.

Por otro lado, la iniciativa internacional propone un nuevo modelo de negocio en el que el fomento y la financiación de la investigación de nuevos antibióticos dependerán obligatoriamente de que los poderes públicos adopten medidas e iniciativas para favorecer tanto la investigación como el acceso al mercado, reduciendo drásticamente los costes de homologación.

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El efecto de la aspirina en el tratamiento de pacientes con riesgo cardiovascular varía según la dosis y el peso del paciente.  Para personas con peso mayor de 70 kilogramos las dosis de 70 y 100 mg. no tienen el efecto protector que  le atribuyen los cardiólogos,  según un estudio de investigadores de las universidades de Oxford y de Harward publicado en la revista The Lancet.

Los investigadores recomiendan a todos los pacientes bajo tratamiento con aspirina que revisen con sus médicos la dosis y la ajusten

Desde que se descubrió que una pequeña dosis de aspirina reducía el riesgo de sufrir eventos cardiovasculares, gracias a que inhibe la agregación de plaquetas, pequeñas células que juegan un papel en la reparación de vasos sanguíneos, la aspirina pasó formar parte indispensable del arsenal de medicamentos utilizados por  los cardiólogos para prevenir infartos.

A pesar de sus beneficios, algunos médicos vienen preguntándose si es válido recetar a todos los pacientes la misma dosis de aspirina. Los estudios realizados hasta ahora no incluían los efectos de  diferentes dosis en distintos tipos de pacientes.

Los resultados de la investigación revelaron que las dosis bajas de aspirina (75-100 mg) solo fueron efectivas para prevenir eventos vasculares en pacientes que pesan menos de 70 kg, y no tuvieron ningún beneficio en el 80% de los hombres y casi el 50% de todas las mujeres que pesaban 70 kg o más.

También afirmaron que  las dosis más altas de aspirina solo fueron efectivas en pacientes que pesaban 70 kg o más. “Dado que los efectos de la aspirina en otros resultados, incluido el cáncer, también mostraron interacciones con el tamaño corporal, es poco probable que un enfoque de una dosis para todos sea óptimo, y se requiere una estrategia más adaptada”, señalaron.

A esta conclusión los investigadores llegaron después de utilizar datos de pacientes individuales de ensayos clínicos previos para analizar la información teniendo en cuenta el en cuenta el peso, altura y otras medidas del tamaño corporal.

Los investigadores recomiendan a todos los pacientes bajo tratamiento con aspirina que revisen  con sus médicos la dosis y la ajusten tomando en consideración el peso corporal, impulsado más por la masa corporal magra y la altura que por el índice de masa corporal.

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Se sabe que la enfermedad de Alzheimer comienza mucho antes de dar muestras de pérdida de memoria. Mientras,  las esperanzas se centran en proyectos como la  Neuroimágenes de la Enfermedad de Alzheimer (ADNI, por sus siglas en inglés) con miras a prevenirla, tratarla y curarla.

La nueva definición deja de lado los síntomas, para centrarse en los biomarcadores asociados al proceso patológico de la enfermedad de Alzheimer

Los investigadores de ADNI  que llevan más de 10 años estudiando el envejecimiento cerebral han descubierto que las características distintivas de la enfermedad de Alzheimer pueden aparecer en el cerebro y en algunos líquidos corporales mucho antes que las señales de pérdida de memoria”, dice el Dr. Richard Hodes, director del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

“Estos descubrimientos han revolucionado nuestra manera de estudiar la enfermedad, ya que buscamos intervenir lo antes posible para retrasar o incluso prevenir la pérdida de memoria y otras alteraciones cognitivas,” puntualiza el especialista.

El objetivo es comprender cómo cambian las funciones del cerebro con el tiempo”, dijo el Dr. Michael Weiner, investigador principal de ADNI en la Universidad de California. “A través de imágenes del cerebro y del uso de biomarcadores (mediciones de la composición biológica del cerebro) podemos observar su estructura y ver cómo funciona en cuatro fases de la enfermedad. Estas incluyen problemas de memoria, capacidad para procesar pensamientos, pérdida de control de los estados de ánimo y de los sentidos, y desaceleración del corazón y la respiración.”

La nueva definición de Alzheimer

Siguiendo la misma línea de biomarcadores se encuentra el José Luis Molinuevo, director científico del Barcelona Brain Research Center,  centro de investigación de la Fundación Pasqual Margall en España.

Según ha explicado Molinuevo, la nueva definición de Alzheimer deja de lado la sintomatología clínica como criterio diagnóstico, para centrarse en los biomarcadores asociados al proceso patológico de la enfermedad, las placas amiloides y los ovillos neurofibrilares de Tau, ambos tóxicos para las neuronas.

Esta nueva definición  entiende la enfermedad como un continuo que empieza décadas antes de la aparición de los primeros síntomas, permitirá definir con mayor precisión los compuestos idóneos para ser probados en ensayos clínicos y las personas candidatas a participar en estos ensayos.

“No obstante, esta nueva propuesta no está formulada para ser utilizada en la práctica clínica habitual, ya que todavía no hay soluciones terapéuticas disponibles para curar, retrasar o prevenir la enfermedad de Alzheimer”, ha precisado Molinuevo.

En el planeta existen 45 millones de personas que padecen Alzheimer.

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Se estima que a medida que envejecemos los músculos de las piernas se hacen más pequeños y débiles, lo  que causa debilidad para moverse o levantarse de  una silla. La ciencia cree haber encontrado respuesta a esta deficiencia.

Con la edad hay una dramática pérdida que oscila entre el 30 y el 60% de nervios que controlan los músculos de las piernas, lo que significa que se consumen

Un estudio realizado  con 168 hombres en la universidad Metropolitana de Manchester en el Reino Unido, coordinado por la doctora Jamie McPhee, concluyó que el desgaste natural del músculo en las piernas se debe a la perdida de nervios en esa zona.

La doctora McPhee declaró a BBC Mundo que los adultos jóvenes generalmente tienen entre 60.000 y 70.000 nervios que controlan el movimiento en las piernas desde la columna lumbar.

“Con la edad hay una dramática pérdida que oscila entre el 30 y el 60% de nervios que controlan los músculos de las piernas, lo que significa que se consumen”, señaló la especialista.

“Los músculos necesitan recibir una señal adecuada del sistema nervioso para decirles que se contraigan, para que podamos movernos”.

El equipo estudio el tejido muscular en detalle usando imágenes de resonancia magnética y registraron la actividad eléctrica que pasaba a través del músculo para estimar el número y el tamaño de los nervios restantes.

La buena noticia es que los músculos sanos tienen una forma de protección: los nervios pueden enviar nuevas conexiones para rescatar los músculos y evitar que se agoten.

Esto es más probable que ocurra en personas en forma con músculos grandes y sanos, dijo McPhee.

Se desconoce por qué las conexiones entre los músculos y los nervios se rompen con la edad, descubrir más acerca de la pérdida de masa muscular podría ayudar a los científicos a encontrar formas de revertir la afección en el futuro.

 

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Una investigación llevada a cabo en el Centro para la Diabetes de la Universidad de Lund, en Suecia, y en el  Instituto de Medicina Molecular de Finlandia, concluyó que los pacientes que sufren de diabetes se  pueden separar en cinco grupos que responden cada uno a tipos genéticos distintos.

Puede ser que en el mundo haya mucho mas subgrupos de diabetes, dependiendo de los génes y del efecto de los ambientes locales, explicó una de las investigadoras.

El estudio contó con la participación de  unos 15.000 pacientes finlandeses y suecos y fue  publicado en la revista The Lancet Diabetes and Endocrinology, según información  difundida  en el portal de la BBC.

Grupo 1: diabetes severa autoinmune. A grandes rasgos, es la que normalmente se clasifica como de tipo 1. Afecta a las personas cuando son jóvenes y aparentemente saludables y se debe a una enfermedad autoinmune que imposibilita la producción de insulina. Con lo cual, no hay hormonas suficientes para controlar el nivel de azúcar en la sangre.

Grupo 2: diabetes severa por deficiencia de insulina. Estos pacientes inicialmente son muy parecidos a los del grupo 1 —también son jóvenes, con un peso y salud aparentemente saludables— pero tienen dificultades para producir insulina. La diferencia es que no hay un fallo en el sistema inmunológico sino un defecto en sus células beta, las que “fabrican” la insulina. Estos pacientes tienen el mayor riesgo de ceguera.

Grupo 3: diabetes severa por resistencia a la insulina. Quienes la sufren en general tienen sobrepeso y producen insulina pero el cuerpo no responde a la hormona. Estos pacientes tienen el mayor riesgo de enfermedades renales.

Grupo 4: diabetes moderada relacionada con la obesidad. Identificada principalmente en pacientes con mucho sobrepeso, pero metabólicamente más cercanos a los valores normales que a los del grupo 3.

Grupo 5: diabetes moderada relacionada con la edad. La desarrollan por pacientes que son significativamente de mayor edad que los de los otros grupos.

Esta diversidad de tipos, según los investigadores, explicaría  por qué algunos pacientes con diabetes responden a los tratamientos de una manera muy diferente a otros.

También aseguran que esta nueva clasificación puede identificar a las personas que corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones.

“Esto es extremadamente importante, estamos dando un paso real hacia la medicina de precisión“, le dijo a la BBC Leif Groop, uno de los académicos que participaron en el estudio.

La diabetes es una enfermedad crónica que según la Organización Mundial de la Salud (OMS) afecta a 422 millones de personas en el mundo, el 8,5% de la población adulta, según datos de 2014.

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