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A primera vista la vulvodinia posee todas las características de una enfermedad rara muy dolorosa que afecta a la vagina de las mujeres: poco conocida, no tiene protocolo de diagnóstico, tampoco cura  y desconcierta tanto a los médicos como a las afectadas.

No hay una causa identificable de la vulvodinia y no existe una cura que sirva para todas las pacientes.

Al principio fue un dolor que iba y venía y no le dio demasiada importancia, “Después de un tiempo, sentí como si alguien me estuviera cortando por la mitad y a la vez quemándome la vagina con un cigarrillo”, le cuenta   Tara Langdale-Schmidt una de las afectadas por este mal a la BBC de Londres.

“Había ocasiones en las que trataba de tener sexo con mis esposo y lo único que podía hacer era intentar no llorar para no arruinar el momento. Era una agonía”, recuerda.

Después de  visitar varios  médicos con resultados infructuosos, Tara decidió buscar por su propia cuenta en foros  de Internet  y grupos en redes sociales. Se encontró  con una condición   conocida como Vulvodinia que afecta a la abertura de vagina y cuyo dolor y ardor puede sentirse de forma latente, aunque no haya actividad en el miembro genital (mientras una mujer está sentada, por ejemplo).

Hablan los obstetras

El Centro de Obstetricia y Ginecología de Estados Unidos define a la vulvodinia como un dolor en la vagina que dura tres meses o más y que no es el resultado de ninguna infección, un trastorno de la piel u otro problema médico.

La condición puede aparecer repentinamente o progresar lentamente con el tiempo y se han identificado dos tipos.El primero es la vulvodinia generalizada, que se puede encontrar en diferentes áreas de la vulva y puede doler en momentos distintos. El dolor puede ser constante o puede ser intermitente.

Mientras que la vulvodinia localizada es un dolor que se siente en un área específica de la vulva. A menudo se asocia con una sensación de ardor y suele aparecer tras someterla a presión o al tocarla, como ocurre en las relaciones sexuales o al introducir un tampón.

A pesar de que el término apareció por primera vez en 1880 y que en la actualidad un 16% de mujeres padecen el mal en los Estados Unidos, es poco lo que se ha investigado sobre la vulvodinia.

No hay evidencia científica suficiente para llegar a un consenso sobre los métodos de diagnóstico y tratamiento más adecuados, fue la conclusión final de una conferencia celebrada en el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano de Estados Unidos en 2011.

Tratando con el dolor

La vulvodinia supone un trastorno para la vida íntima de una persona y puede ser socialmente muy aislante, dice Angie Stoehr, directora del Centro Stoehr para el dolor pélvico e íntimo., quien asegura que muchos de sus pacientes se han divorciado por este problema.

Hay formas de lidiar con el dolor y tratar los síntomas de la afección, asegura Stoehr, pero puede llevar tiempo encontrar la terapia adecuada para cada individuo.

Otras han tenido que faltar en numerosas ocasiones del trabajo o lo han llegado a perder porque el intenso dolor les impide realizar sus labores con normalidad.

“Esto no es un simple resfriado”, dice. Y a menudo se necesita que el paciente se trate durante la resto de su vida.

“Es muy importante que las mujeres sean las propulsoras de que este tipo de enfermedades crónicas se investiguen”, sostiene Stoehr.

Tema relacionado: Una enfermedad rara que compromete el placer del sexo

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Todo el mundo sabe que la sal en exceso y las rabietas pueden subir su tensión arterial pero no son las únicas. Aquí le mostramos una lista de  diez cosas que también la alteran y usted no lo sabía.

I.- El exceso de azúcar es tan importante como el de  sal a la hora de subir la tensión arterial. La fructuosa añadida como el syrup y las gaseosas  presentes en la alimentación se reflejan en los números que miden tanto la tensión baja como la alta.

II.- La soledad relacionada con el hecho de que una persona se sienta conectada con otra, independientemente del número de amigos que tenga. Los miedos y los sentimientos de inseguridad que acompañan a la soledad después de un período de cuatro años, y según los estudios, suben la tensión arterial hasta por encima de 14 puntos.

III.- La apnea del sueño es una fija a la hora de subir la tensión y causar otros problemas en el corazón. Cuando la respiración es repetidamente interrumpida mientras duerme, el sistema nervioso libera sustancias químicas que suben su tensión arterial. A esto se agrega el hecho de que recibe menos oxigeno lo que afecta las paredes de las venas lo que dificulta aún más que se normalice la tensión.

IV.- Falta de sodio y potasio. El balance correcto de  estos minerales en los riñones ayuda a mantener las cantidades apropiadas en la sangre y a mantener la tensión arterial en su lugar.

V.- El dolor, agudo o repentino sube directamente al sistema nervioso central y sube la presión arterial. Un efecto similar se logra al   meter las manos en agua con hielo.

VI.- Si usted toma ginkgo biloba, ginseng, canela, guararná, y la hierba de San Juan sepa que éstos remedios naturistas y otros suplementos le pueden subir la tensión arterial.

VII.-  Cuando la tiroides produce insuficiente hormona, el ritmo cardíaco se hace mas lento y las arterias pierden elasticidad. Bajos niveles de la hormona tiroidea también sube el colesterol malo, otro factor que endurece las arterias. La sangre viaja más rápido por las arterias endurecidas, presiona las paredes y sube la presión arterial.

VIII.-  Con el nombre de síndrome de bata blanca se conoce la diferencia de resultados  existente  entre medirse  la tensión  en su casa o en el consultorio.  Por ansiedad o nerviosismo  la tensión sube considerablemente  al momento en que el médico o enfermera  hace la medición.

IX- Descongestionantes nasales que contengan pseudoefedrina  y fenilefrina  son estrechan las venas. Esto significa que la misma cantidad de sangre debe pasar por un espacio mas reducido. Este tipo de medicamentos  para bajar la tensión sean menos efectivos. De allí que es recomendable antes de consumir este tipo de medicamentos de venta libre consultar al farmacéuta.

X.-  La deshidratación producida por la falta de agua estrecha las venas. El cerebro envía señales a las glándulas pituitarias para que liberen un químico que las estreche. Debido a esto los riñones retienen orina lo que también estrecha las venas del corazón y del cerebro.

La sangre debe circular suave y libremente por las arterias hacia los pulmones y el corazón donde  obtiene el oxigeno que alimenta todos los órganos y tejidos del cuerpo. La hipertensión  causa presión en las paredes de las arterias lo que daña su interior y favorece la formación de placas que las endurece y las estrecha lo que obstaculiza su trabajo

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Al menos 62 médicos colegiados en Madrid y Valencia, España,  han sido denunciados por Fernando Cervera, biólogo y representante de la Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas (Apetp). La Asociación los acusa de realizar  prácticas reñidas con la ética médica. Como el mal ejemplo cunde, le indicamos cuáles son esos tratamientos carentes de todo rigor científico, en caso de que se tropiece con uno de esos mata sanos  que existen en todos los países.

No “perjudicar intencionadamente al paciente” y no “levantar falsas esperanzas” son otras de las normas violadas por los médicos denunciados.

Entre los males que estos médicos  dicen poder tratar se encuentran  la esterilidad y daños cerebrales con acupuntura, el autismo atiborrando al paciente con vitaminas, las alergias con un invento llamado terapia cuántica, los tumores con plantas comunes, la esclerosis múltiple y el alzhéimer manipulando las orejas, o el lupus y la hepatitis C aplicando imanes.

En sus declaraciones al diario El  País, Cervera destacó varios puntos de la deontología médica que han sido violados pero el más importante es el referido a los tratamientos carentes de base científica y que prometen a los enfermos la curación, simulación de tratamientos médicos y el uso de productos de composición no conocida.

Entre otras prácticas, los médicos denunciados colegiados en Madrid aseguran a sus pacientes que pueden curar mediante la imposición de manos, insuflando ozono, usando imanes e incluso el cáncer gracias a un jarabe de 95 euros.

El máximo organismo de los médicos en España, el Consejo General de Colegios Oficiales de Médicos se pronunció a favor de la reclamación y mostró su “rechazo, por contrarias a la deontología y ética médica, a todas las prácticas invalidadas científicamente, incluyendo la homeopatía”.

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Resulta muy difícil para los consumidores saber quien está financiando una investigación científica cuyos resultados sugieran que el pan y la pizza no engordan, que el cigarrillo no produce cáncer o que las gaseosas, como la Coca-Cola, no se ha demostrado que pudiera estar asociado con la diabetes o enfermedades cardiovasculares.  Se trata de una vieja práctica  empleada por empresas que con la anuencia de la comunidad científica  pretenden influir en la opinión pública y en grupos de presión que los adversan.

“Algunos científicos financiados por Coca-Cola rechazan el impuesto a las bebidas azucaradas recomendado por la OMS”, señala el País de España

Coca-Cola entregó ocho millones de euros a decenas de organizaciones científicas y médicas españolas entre 2010 y 2017, según los datos de la propia compañía. Las que más dinero recibieron fueron la Fundación Iberoamericana de Nutrición (835.000 euros), la Fundación Española Del Corazón (640.000 euros) y la Fundación Española de Nutrición (567.000 euros), según lo divulgó el diario El País de España.

La Organización Mundial de la Salud instó a los gobiernos a aumentar al menos el 20% el precio de las bebidas azucaradas para reducir su consumo, vinculado a la epidemia de obesidad que azota al mundo.

El abuso de estas bebidas está asociado con 133.000 muertes al año por diabetes, 45.000 por enfermedades cardiovasculares y otras 6.450 por diferentes tipos de cáncer, según las estimaciones de un equipo de la Universidad de Harvard. En un litro de Coca-Cola original hay 106 gramos de azúcar.

Carlos Alberto González del Instituto del Catalán de Oncología junto con su colega Juan Pablo Rey de la Universidad de Sindney han analizado 20 investigaciones científicas financiadas por Coca-Cola. La mayor parte de ellas, 14, están alineadas con las estrategias de marketing empleadas por la empresa, como señalar a la inactividad física de ser el principal culpable de la obesidad, según destacan los autores. Las otras seis investigaciones restantes serían más neutrales.

Coca-Cola por su parte afirma que “en todas las colaboraciones se garantiza totalmente la independencia de las sociedades científicas y las universidades” y además estos patrocinios se declaran anualmente desde 2016 “en un ejercicio de transparencia”.

Y no faltan los testimonios de prestigiosos científicos que con su testimonio ratifican lo dicho por la Coca-Cola. “Soy una científica independiente. Coca-Cola jamás me ha dicho lo que tengo que hacer”. Precisamente allí está una de las claves del conflicto de intereses. Lo importante, antes o después de recibir la donación,  es que los científicos e investigadores sepan que es lo que no deben hacer, es decir, atacar directa o indirectamente los intereses del patrocinante.

“Los científicos que trabajan en el campo de la salud pública no pueden tener conflictos de intereses, no pueden recibir dinero de empresas que están produciendo daños a la salud”, clama Juan Pablo Rey  por teléfono desde su despacho en la Universidad de Sídney.

El epidemiólogo recuerda que la obesidad es “una enfermedad socialmente transmisible”, vinculada a la pobreza. “Una Coca-Cola de dos litros es prácticamente más barata que una botella de agua. Hay población, sobre todo de nivel socioeconómico bajo, que se sienta a comer con una botella de dos litros de Coca-Cola encima de la mesa. Y esto es malo para la salud”, sentencia Carlos Alberto González.

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En la actualidad 50 millones de personas viven con demencia, una categoría que contempla todas las enfermedades que afectan la memoria y el procesamiento cerebral incluido el mal de Alzheimer.  En los Estados Unidos y Australia dos tercios de estos casos corresponden a mujeres lo que lleva a los especialistas a preguntarse por qué este mal afecta más al sexo femenino que a los hombres

En Inglaterra, Gales y Australia, la demencia se ha convertido en la primera causa de muerte para las mujeres situación inaguantable para cualquier sistema de salud

Las mujeres de EE.UU. mayores de 60 años tienen el doble de posibilidades de desarrollar alzhéimer que cáncer de mama y en  Inglaterra , Gales y Australia, la demencia se ha convertido en la primera causa de muerte para las mujeres, sustituyendo a los problemas de corazón del número uno según el portal BBC Mundo.

Desde el punto de vista sanitario esto es demasiado en términos numéricos y no puede ser sostenido por ningún sistema de salud dice la doctora Antonella Santuccione-Chadha, médica y especialista en Alzhéimer radicada en Suiza. “Y son las mujeres las que más se enfrentan a la enfermedad, necesitamos investigar las diferencias entre los detalles masculinos y femeninos en ella”.

A la hora de analizar los factores de riesgo el punto de la edad plantea que las mujeres viven mas que los hombres por tanto tienen mayor posibilidad de desarrollar demencia. Pero los últimos estudios realizados sobre Envejecimiento y función Cognoscitiva plantean que en los últimos 20 años, la cantidad de nuevos casos de demencia cayó un 20%, especialmente por la reducción en la incidencia entre hombres mayores de 65 años.

Según los especialistas esto se debe a las campañas públicas sobre el tabaquismo y las enfermedades cardiovasculares, amabas factores de riesgo de alzheimer.

Otros factores de riesgo como la depresión, menopausia quirúrgica y preclancia se han relacionado con disminución cognitivo más adelante en la vida. El ser cuidador de alguien con alzheimer también es un factor que ha sido identificado puesto que en el caso del Reino Unido entre el 60 y 70% de las cuidadoras no asalariadas son mujeres.

Los estudios por sexo

El grupo Proyecto del Cerebro de Mujeres (WPB, por sus siglas en inglés), acaba de publicar un informe en el que analiza la literatura científica de una década sobre el alzhéimer y el cual destaca algunas diferencias entre hombres y mujeres.

Actualmente, por ejemplo, el alzhéimer se detecta buscando dos proteínas tóxicas que se acumulan en el cerebro. Las pruebas sugieren que no hay diferencia en los niveles de estas proteínas, o biomarcadores, en hombres y mujeres con la enfermedad de Alzheimer. Pero las mujeres muestran un deterioro cognitivo mayor.

Según algunos especialistas la enfermedad progresa más rápido en las mujeres debido a la falta de estrógeno que en edades más tempranas protege al cerebro y después de la menopausia los beneficios disminuyen junto con la hormona.

Otro de los retos se relaciona con el diseño de los ensayos clínicos para la medicación de Alzheimer que tiende a incluir igual número de géneros pese a que las mujeres son las más afectadas.

Para males como la depresión o la esclerosis múltiple, si el número de afectadas es superior se incluyen más mujeres en los ensayos. Para estos males este enfoque parece haber funcionado, pero cuando se aplica a los ensayos para medicaciones para Alzheimer  realizados en los últimos años el resultado ha sido un fracaso. De allí la urgencia de hacer una revisión del diseño de los mencionados ensayos.

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Cada vez son más los países que castigan con impuestos a  las  bebidas alcohólicas, tabaco y productos azucarados debido al  daño que causan a las personas y el costo social por enfermedades asociados a estos productos. La

tendencia tiene sus detractores.


No siempre los más afectados son los pobres quienes al reducir el consumo de tabaco, alcohol o gaseosas retrasan la aparición de enfermedades crónicas.

“Los impuestos al pecado son una herramienta importante para combatir problemas sociales”, le dice a BBC Mundo Jonathan Gruber, economista del Massachusetts Institute of Technology (MIT).

El cigarrillo fue el pionero en ser afectado por estas medidas que algunos economistas consideran regresivos porque afectan a estratos de la sociedad menos favorecidos y uno de los que más consumen este producto.

El gobierno francés, estimulado por el éxito alcanzado con este tipo de gravámenes en el Reino Unido,  subirá de a 8 a  $ 12 el precio de la cajetilla de cigarrillos  en los próximos años.

Según la Organización Mundial para la Salud (OMS)  el tabaco mata a más de 7 millones de personas al año. Tanto Gruber como la OMS coinciden en que los impuestos son un medio efectivo para reducir el consumo entre los más jóvenes y los más pobres.

En la práctica y según sus estudios un incremento del 10%  en el gravamen reduce el consumo de tabaco aproximadamente 4% en los países de ingresos altos y 5% en los países de ingresos bajos o medios.

Alcohol  y gaseosas

Perú aumentó  recientemente  el impuesto a cervezas, gaseosas, cigarros y combustibles porque el costo social por enfermedades asociadas al consumo de esos productos, equivale a cerca del 11% del PBI anual, según el gobierno.

México y Chile  destacan por haber aumentado la carga tributaria al azúcar y a las gaseosas causantes del  incremento de la obesidad y la diabetes. En ambos países el porcentaje de estas enfermedades ha disminuido desde que se implementó este tipo de medidas.

Efectivamente, el debate sobre los impuestos al pecado habitualmente apunta en dos direcciones: el daño que los productos generan en las personas y el costo que le provoca a la sociedad, lo que los economistas llaman “externalidades negativas”.

Más allá de los argumentos de los que se oponen a este tipo de medidas porque generan contrabando y discriminan a los más pobres, la tendencia a castigar con impuestos a este tipo de productos tiende a ser imitada en otros países. Destaca el caso de New Jersy en donde el dinero recogido por el aumento de los impuestos a cigarrillos, gaseosas o alcohol es utilizado en obras sociales.

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Que  en los hospitales  cada vez mueren  más pacientes producto de infecciones con bacterias resistentes a los medicamentos no es noticia.  La novedad es  que la lista de las empresas farmacéuticas que anuncian el cierre de sus laboratorios  para el desarrollo de nuevos antibióticos   también continúa creciendo.

La oncología es infinitamente más rentable que los antibióticos los cuales aumentan el promedio de vida diez años o más frente a los cinco de media de los anticancerigenos

“Hemos decidido concentrar nuestros recursos en sectores en los que estamos mejor posicionados para desarrollar productos innovadores” dijo en un comunicado la empresa suiza Novartis. La estrategia apunta a concentrar los esfuerzos del grupo en la terapia genética para los tratamientos anticancerígenos, en las neurociencias y en la oftalmología.

Novartis, según una nota publicada en el diario español El País,  busca ahora compradores para los 30 programas de investigación que había iniciado en el segmento de los futuros antibióticos para combatir las superbacterias resistentes a cualquier medicación actual que hoy en día causan 700.000 muertes al año en todo el mundo.

Según la Organización Mundial de la Salud el número de muertes por resistencia a los antibióticos puede pasar de 700 mil a 10 millones de aquí al año 2050.

A  la lista de empresas desertoras que desde el 2010 viene creciendo, hay que agregar también a Astra Zeneca, una parte de Roche, Bristol-Myers Squibb y Eli Lilly.

“La rentabilidad de las inversiones en el sector de los antibióticos es demasiado baja. De hecho, como el número de recetas disminuye constantemente, sus precios son muy bajos, entre 4 y 43 euros. Y eso sin tener en cuenta la presión que ejercen los genéricos, e incluso las copias”, explica Thierry Mauvernay, presidente y consejero delegado de Debiopharm Group, en Lausana, uno de los últimos en el mundo que continúa las investigaciones.

“Hace falta un nuevo modelo de negocio”, apunta Mauvernay. “Esto se hará necesariamente a través de una colaboración público-privada, en la que las farmacéuticas impulsarán la investigación, el desarrollo y la comercialización”.

Por otro lado, la iniciativa internacional propone un nuevo modelo de negocio en el que el fomento y la financiación de la investigación de nuevos antibióticos dependerán obligatoriamente de que los poderes públicos adopten medidas e iniciativas para favorecer tanto la investigación como el acceso al mercado, reduciendo drásticamente los costes de homologación.

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