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Los adultos mayores que han perdido el sentido del olfato parecen tener un riesgo más alto de demencia, sugiere un nuevo estudio dirigido por el  Dr. Jayant Pinto, un especialista en otorrinolaringología de la universidad de Chicago.

El estudio a largo plazo incluyó a casi 3,000 participantes de 57 a 85 años de edad, en quienes se evaluó la capacidad de identificar cinco olores comunes.

Los participantes en el estudio que no pudieron identificar al menos cuatro de los cinco olores tenían más del doble de probabilidades de sufrir de demencia.

 

El 78 por ciento de los participantes identificó correctamente al menos cuatro de los cinco olores; un 14 por ciento identificó tres de los olores, un 5 por ciento solo dos de los olores, un 2 por ciento  solo uno, y un 1 por ciento no identificó ninguno de los olores.

Cinco años después de la prueba, los participantes que no pudieron identificar al menos cuatro de los cinco olores tenían más del doble de probabilidades de sufrir de demencia, en comparación con los que tenían un sentido del olfato normal, dijeron los investigadores.

Casi todos los participantes que no pudieron identificar ni un solo olor habían sido diagnosticados con demencia, junto con un 80 por ciento de los que solo identificaron uno o dos de los cinco olores, según el informe.

“Estos resultados muestran que el sentido del olfato está conectado de cerca con la función y la salud del cerebro”, apuntó en un comunicado de prensa de la Universidad de Chicago el autor líder del estudio, el Dr. Jayant Pinto, un especialista en otorrinolaringología en la universidad.

“Creemos que un declive en la capacidad de oler, en concreto, pero también en la función sensorial de forma más amplia, podría ser una importante señal temprana, y marcar a las personas que tienen un riesgo más alto de demencia”, explicó Pinto.

Martha McClintock, coautora del estudio y experta en comunicación olfativa (del sentido del olfato) y feromónica (de la secreción química), anotó que el sistema olfativo también tiene células madre que se autorregeneran.

Según McClintock, “una reducción en la capacidad de oler podría señalar una reducción en la capacidad del cerebro de reconstruir componentes clave que están declinando con la edad, lo que conduce a los cambios patológicos de la gran variedad de distintas demencias que hay”. McClintock es profesora de psicología en la Universidad de Chicago.

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El dolor puede ayudar a identificar una enfermedad y no es un compañero natural  del envejecimiento, aunque muchos adultos mayores así lo consideran y  deciden no reportarlo a sus médicos

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El dolor no atendido empeora la salud general e impide actuar en enfermedades tratables, lo que conduce a un círculo vicioso de sufrimiento constante e innecesario que las personas mayores atribuyen a los achaques de la  edad.

Igualmente el dolor no tratado, explica la geriatra Bruce Ferrell de la Universidad de California, genera discapacidad y puede apresurar la muerte de una persona mayor puesto que afecta su capacidad de movilización y alimentación y desestimula sus relaciones sociales.

El tratamiento del dolor en las personas mayores requiere ciertas consideraciones especiales. Una vez identificado se debe atender tomando en cuenta los cambios propios de la edad como el metabolismo y la composición del cuerpo humano. Estos factores inciden en la respuesta de los medicamentos recomendados.

La función del hígado y los riñones declina con la edad, lo que exige dosis más bajas de analgésicos para evitar efectos secundarios.

Los medicamentos orales pueden resultar difíciles de tragar cuando el flujo de saliva ha disminuido o existe un descenso en el ácido estomacal que impide su absorción. Igualmente hay que cuidar los efectos secundarios y la interferencia que pueden tener con otros problemas de salud que afecten al paciente.

Igualmente es recomendable establecer un horario para la ingesta de los medicamentos y vigilar que el tratamiento se cumpla hasta el final, especialmente si se trata de dolores crónicos.

La terapia física, los masajes, la acupuntura, el yoga y otros tratamientos alternativos pueden ser de gran ayuda y proporcionar al paciente una vida más llevadera.

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