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En algún momento de nuestras vidas todos nos hemos sentido solos. Pero la soledad, ese estado de incomunicación, aislamiento  y falta de  contacto directo con otros puede ser crónica. Aquí le contamos algunas de sus incidencias en la salud mental y física.

Los adultos de mediana edad tienen un mayor riesgo de mortalidad cuando tienen soledad crónica que los adultos de mayor edad en esas mismas circunstancias.

Enfermedades cardiovasculares

La soledad aumenta en  casi un tercio el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares como problemas del corazón y derrames cerebrales.

Nicole Valtorta, investigadora de la Universidad británica de Newcastle, explicó a la BBC de Londres que la gente que se siente sola tiende a ser depresiva, a sufrir de ansiedad y a ser más infeliz.

El que se siente solo puede que duerma mal y conductualmente haga poco ejercicio y consuma más cigarrillos y alcohol.

Estos tres factores ligados a enfermedades cardiovasculares se pueden combinar e interactuar entre sí.

Sistema inmunológico

Las personas identificadas como socialmente aisladas en recientes estudios  tenían un aumento del 12% en la actividad de los genes llamados CTRA, que están involucrados en la respuesta inmunológica.

Tanto en macacos como en humanos esa hiperactividad se manifestaba en niveles más altos de las células blancas que participan en la respuesta inflamatoria y en menores niveles de producción de proteínas inmunológicas antivirales.

La hipótesis detrás de este fenómeno es que los humanos evolucionaron para vivir en grupo, y cuando están aislados durante un período prolongado pueden sentirse inconscientemente amenazados y permanecer en un estado de “hiperalerta”, desencadenado por el sistema simpático.

Ese estado incrementa la inflamación en el cuerpo y reduce nuestra capacidad para combatir infecciones.

Hipertensión arterial

Otro estudio de la Universidad de Chicago concluyó que la gente que sufre de soledad tiene más probabilidades de tener una presión sanguínea más alta en el futuro.

La hipertensión está asociada a un mayor riesgo de derrame, ataque al corazón, problemas de riñón y demencia.

Mayor riesgo de muerte prematura

El aislamiento social y la soledad están asociados a un aumento del 30% del riesgo de muerte prematura, según un estudio de la Universidad Brigham Young University de Estados Unidos.

La investigación analizó 70 estudios diferentes en los que participaron unos 3.4 millones de personas.

La conclusión es sorprendente porque  “los adultos de mediana edad tienen un mayor riesgo de mortalidad cuando tienen soledad crónica o viven solos que los adultos de mayor edad en esas mismas circunstancias”.

Los autores creen que el estudio de los efectos de la soledad sobre la salud está ahora en la misma fase de investigación en la que estaba hace décadas la investigación sobre el impacto de la obesidad.

Y creen que el problema de la soledad se incrementará en el futuro.

www.guiadecontactomedico.com

@GuiaCMedico

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