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La cultura del trabajo occidental conspira contra el buen dormir. Admiramos a esas personas exitosas que  duermen cinco horas diarias, mientras que los que cumplen con las ocho reglamentarias son vistos como holgazanes.

Somos la única especie que se priva de dormir de forma deliberada con o sin motivo

Matthew Walker, profesor de neurociencia y psicología de la Universidad de Berkeley, en Estados Unidos y autor del libro ¿Por qué dormimos? explicó a la BBC de Londres la importancia de tener siempre  una buena  noche  de sueño para llegar a la vejez y mantenerse sano el mayor tiempo posible.

Hay personas que duermen poco entre semana y pretenden recuperarse durante el fin de semana. Esto es una falacia dice Walker. ” El sueño perdido no se puede recuperar”

Lo que si se puede hacer, plantea el especialista, es cambiar  los malos hábitos que conducen al mal dormir y evitar, tal y como lo demuestran los estudios, el deterioro degenerativo y el Alzheimer por más de diez años en comparación con las personas que no cambiaron sus hábitos.

¿Por qué cada vez dormimos menos­?

  1. Falta de conocimiento. La comunidad científica sabe lo crucial que es dormir bien, pero hasta ahora no ha sido capaz de comunicarlo de forma efectiva al público en general. La mayor parte de las personas no entiende por qué dormir es importante.
  2. Ritmo de vida. El tiempo que demanda el horario de trabajo supera las ochos reglamentarias y entre semana queda poco espacio para la familia, amigos y ocio. Al final se pasa el día y sacrificamos horas de sueño.
  3. Actitudes y creencias.Dormir no está bien visto por la sociedad. Si le dijeras a alguien que duermes nueve horas, probablemente pensarían que eres un holgazán. Nadie pensaría que un bebé que duerme es perezoso, porque sabemos que dormir es absolutamente esencial para su desarrollo. Pero esta noción cambia cuando llegamos a la edad adulta. No sólo abandonamos la idea de que dormir es necesario, sino que castigamos a las personas por dormir cuando lo necesitan.
  1. La falta de luz natural.No nos gusta estar sin luz cuando oscurece. Pero la oscuridad es necesaria para liberar una hormona esencial llamada melatonina que nos ayuda a dormir bien. Desgraciadamente, uno de los efectos secundarios del progreso es que estamos constantemente bajo luz artificial. Esto empeoró con la llegada de las pantallas LED, puesto que proyectan una potente luz azul que bloquea la melatonina.

 

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¿Olvido las llaves de la oficina o perdió la concentración varias veces mientras conducía del trabajo a la casa? Una nueva investigación sugiere que la falta de sueño altera la comunicación entre las células cerebrales, lo que provoca errores mentales temporales que afectan a la memoria y a la percepción visual.

La privación del sueño redujo la actividad de las neuronas lo que provoca errores mentales temporales que afectan a la memoria y a la percepción visual.

Cuando las neuronas dejan de funcionar adecuadamente debido a la falta de sueño, se producen lapsus mentales en el modo en que percibimos y reaccionamos ante el mundo que nos rodea, dijo el autor principal del estudio,  el Dr. Itzhak Fried, profesor de neurocirugía en la Universidad de California de Los Ángeles (UCLA) y la Universidad de Tel Aviv, en Israel.

El estudio contó con 12 pacientes con epilepsia a los que se colocó unos electrodos en el cerebro antes de la cirugía para localizar el origen de sus convulsiones. Se les mantuvo despiertos toda la noche para provocarles ataques.

Se pidió a los pacientes que categorizaran una serie de imágenes lo más rápidamente posible mientras los electrodos registraban la actividad de las neuronas que controlan la memoria y la percepción visual. A medida que los pacientes estaban más somnolientos, estas neuronas se ralentizaron y la tarea se hizo más difícil.

Fue fascinante observar cómo la privación del sueño redujo la actividad de las neuronas”, dijo  el otro autor del estudio, Yuval Nir  investigador en el Departamento de Fisiología y Farmacología de la Universidad de Tel Aviv.

“Unas ondas lentas, como las que hay durante el sueño, alteraron la actividad cerebral de los pacientes y el rendimiento en las tareas”, dijo Fried. “Este fenómeno sugiere que las regiones seleccionadas de los cerebros de los pacientes estaban dormitando, provocando lapsus mentales, mientras que el resto del cerebro estaba despierto y funcionaba de forma normal”.

Las investigaciones previas han asociado la privación del sueño con un aumento en el riesgo de depresión, obesidad, diabetes, ataque cardiaco y accidentes cerebrovasculares.

El  trabajo  fue respaldado por el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de EE. UU., el Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU. y la Israel Science Foundation, entre otros.

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Usar el teléfono hasta altas horas de la noche y dormir con  el aparato en la habitación afecta la calidad y cantidad del sueño, según un estudio de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos

dormircelular

No es culpa del teléfono sino del mal uso que le damos, no solo al celular sino también a las tabletas y a las computadoras. “Nos mantienen enganchados hasta tarde en la noche, lo que hace difícil que nos desvinculemos del trabajo, nos relajemos y nos quedemos dormidos”, dijo a BBC.com Russell Johnson,  uno de los participantes en la investigación realizada en  la Universidad de Michigan, en Estados Unidos.

La luz  que emiten los celulares penetra  fácilmente a través de nuestros párpados y activa un estado de alerta en el cerebro. También se cree que dormir con el celular podría mantenernos en un estado de alerta inconsciente, que deja a nuestro cerebro a la espera de recibir un mensaje o una llamada, del mismo modo que nos sucede cuando nos despertamos segundos antes de que suene el despertador.

Un trabajo publicado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts en 2008,  encargado por el Foro de Fabricantes de Móviles, determinó que existen evidencias de que las ondas que emiten los smartphones afectan nuestro ciclo de sueño profundo. Los resultados indicaron que las personas expuestas a las ondas electromagnéticas del celular tenían un sueño profundo de menor duración.

La fatiga matutina al día siguiente hace que nuestro rendimiento en el trabajo sea mucho menor y está directamente vinculado con un mayor uso del smarphone por la noche. Joaquín Durán, de la unidad de sueño del Hospital Universitario de Álava en España, advierte que si hay que culpar a alguien es al usuario.

Durán explica que antes de dormir no  se recomienda el uso del smartphone, pero tampoco ver televisión, escuchar la radio o usar la computadora. Todos estos aparatos son activadores del cerebro y eso dificulta la conciliación del sueño.

“Si nos enfrascamos en enviar correos electrónicos antes de dormir, se activa nuestro cerebro y no hay que maldecir a la herramienta, sino al uso que le damos”.

 

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