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Posts Tagged ‘una esperanza’

El reciente anuncio del descubrimiento de los genes causantes de la hipertensión arterial pulmonar fue acogido con optimismo por cuanto se podrá identificar las causas de la enfermedad y mejorar los tratamientos actuales. El 50% de los pacientes que la padecen mueren antes de los cinco años.

Con los años la hipertensión pulmonar debilita al corazón y el paciente puede desarrollar insuficiencia cardíaca.

“Identificando la naturaleza de estos genes y su mutación en nuevos genes puedes saber qué es lo que causa la enfermedad”, le dijo a la BBC de Londres Nick Morell, de la Fundación British Heart y quien lideró la investigación.

La hipertensión pulmonar es un aumento de la presión en las arterias de los pulmones. Los vasos sanguinos que transportan la sangre del corazón a los pulmones se estrechan y endurecen. El corazón debe hacer un mayor esfuerzo para bombear sangre. Con los años el corazón se debilita y el paciente puede  desarrollar insuficiencia cardíaca.

Los síntomas de la hipertensión pulmonar incluyen:

  • Dificultad para respirar durante actividades de rutina, como subir un par de escalones
  • Cansancio
  • Dolor en el pecho
  • Ritmo cardiaco acelerado
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Falta de apetito

Según Morell el descubrimiento les permitirá a los investigadores presentar potenciales propuestas en el tratamiento de esta enfermedad una vez que se identifiquen las causas de este mal que hasta ahora resulta incurable.

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Hay buenas noticias para los pacientes con sinusitis crónica  que no responden a  medicamentos  con glucocorticosteroides nasales y orales  o  a  cirugía de los senos paranasales. El dupilumab inyectado, un tratamiento experimental para  los pólipos nasales se  mostró promisorio en un pequeño ensayo preliminar con un grupo de pacientes que se enfrentaban a la sinusitis crónica.

Se estima que 12% de la población que vive en los países occidentales sufre de sinusitis crónica. Un tercio de esos pacientes tienen una forma específica de sinusitis crónica caracterizada por la presencia de pólipos nasales. Aunque el tamaño de los pólipos varía, por lo general son pequeños, benignos y tienen forma de lágrima. Se enraízan en el revestimiento de membrana mucosa de la región sinusal y/o la cavidad oral, dijo el autor del estudio, el Dr. Claus Bachert, director del Laboratorio de Investigación sobre las Vías Respiratorias Superiores del Hospital de la Universidad de Gante, en Bélgica.

El dupilumab provocaba una eliminación significativa y duradera de los pólipos, y/o una reducción de su tamaño

El dupilumab provocaba una eliminación significativa y duradera de los pólipos, y/o una reducción de su tamaño

Los pacientes que sufren de sinusitis crónica con pólipos con frecuencia se enfrentan a una variedad de síntomas duraderos, que pueden incluir obstrucción y congestión nasal, goteo, secreciones nasales, dolores de cabeza, dolor y presión en la cara, y una reducción del sentido del olfato.

“Incluso tras los tratamientos con esteroides orales, los pólipos recurren después de apenas unas semanas, y también después de la cirugía. La tasa de recurrencia es hasta de 80 por ciento en un periodo de 12 años”, señaló Bachert. La cirugía también aumenta el riesgo de complicaciones graves, añadió, mientras que los esteroides orales pueden al final debilitar los huesos y fomentar el riesgo de contraer diabetes.

Ante este panorama, los investigadores belgas decidieron evaluar el potencial del dupilumab, un fármaco experimental que ya se ha mostrado promisorio como tratamiento tanto para el asma grave como para el sarpullido cutáneo conocido como eczema.

El equipo de investigación se enfocó en un grupo de 60 pacientes, con una edad promedio de 48 años, que recibían tratamiento en trece centros distintos de atención sanitaria de Estados Unidos y Europa durante 16 semanas.

Los investigadores concluyeron que el dupilumab provocaba una eliminación significativa y duradera de los pólipos, y/o una reducción de su tamaño. Los pacientes que recibieron el fármaco también parecieron experimentar beneficios con respecto a una mejora en el sentido del olfato, una disminución en la congestión y la obstrucción nasales, y una mejora del sueño, mostraron los hallazgos. No hubo efectos secundarios.

“Los efectos del dupilumab son comparables o mejores que los de los corticosteroides nasales, pero duran mucho más”, señaló Bachert. En algunos casos, los pólipos eliminados no volvieron durante varios meses tras el final del tratamiento. Pero comentó que en última instancia los pacientes necesitarían un tratamiento continuo.

Según Bachert, el próximo paso serán unos ensayos más grandes para ayudar a determinar cuál es la mejor dosis del medicamento, y para comparar el dupilumab de forma directa con los corticosteroides orales y/o la cirugía.

Un experto  que no participó en el estudio, dijo que probablemente el nuevo medicamento resulte más beneficioso para los pacientes en quienes los corticosteroides no han funcionado, dejando la cirugía como la única opción.

Los hallazgos del estudio se publicaron en la edición del 2 de febrero de la revista Journal of the American Medical Association y su versión periodística divulgada por MedlinePlus.com

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